플라스틱 식품포장 폐기물 효율적인 처리방법은?

첨단 솔루션 이용해 포장재 및 식품 폐기물 감량 나서
황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-12-31 23:12:32
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[이미디어= 황원희 기자] 전 세계적으로 플라스틱 폐기물 처리에 골머리를 앓고 있는 가운데 영국의 국립 펀드 투자기관이 이를 적극 지원하고 나서 눈길을 끈다. 최근 영국 과학연구 국립 펀드 투자기관 UKRI(UK Research and Innovation)는 런던 대학교, 셰필드 대학교, 그리니치 대학교에 프로젝트를 위해 80만 파운드 지원에 나섰다. 

 


UKRI의 산업 전략 챌린지 펀드의 일부로 발표된 이 투자는 영국 내 플라스틱 폐기물 처리와 관련해 800만 파운드에 달하는 투자를 목표로 SSPP(스마트 지속가능 플라스틱 포장재 챌린지)의 합법 연구 경쟁의 일환이다.

 

영국은 매년 백만 톤의 포장 폐기물을 생산하고 있으며, 그 중 약 41%의 플라스틱 포장재가 식품에 사용된다. 식품 포장이 2007년 이후 18배 이상 증가했지만, 현재 식품 포장의 경우 3분의 1만 재활용되고 있다.

 

이 프로젝트는 음식물 쓰레기 자선단체인 WAP의 연구진에 의해 개발된 기존 ‘HHSM(가정 시뮬레이션 모델)’을 확대, 강화한다는 방침이다. 

 

HHSM은 실제 프로세스 또는 시스템의 동작과 성능을 시뮬레이션하는 방법인 DES(이산 이벤트 시뮬레이션)를 사용한다.

 

이 모델은 사용자가 가정용 음식물 쓰레기 생산에 영향을 미치는 주요 요인을 이해하는 데 도

움이 되는 네 가지 모듈로 구성되어 있다. 이러한 모듈은 쇼핑, 저장, 수요 및 소비이다. 각 모듈은 다양한 주요 식품 품목의 쇼핑, 저장 및 소비에 대한 다양하고도 일반적인 가정의 행동과 가구 크기에 맞게 맞춤 제작될 수 있다. 주로 이 모델은 플라스틱 포장 옵션 및 구성, 포장에 대한 가정 내 습성 파악, 공급망의 플라스틱 및 환경영향 등에 초점을 맞추게 된다. 따라서 플라스틱 및 식품 폐기물 감소와 다양한 솔루션의 환경 및 금전적 절충안을 수량화하는 목표를 가진다.

 

메타 휴리스틱 알고리즘을 사용하는 최적화 엔진도 개발되면서 업데이트된 HHSM과 통합되어 전체적인 방법론과 솔루션을 개선할 것으로 보인다 가능한 해결책에는 소비자에게 다양한 포장 크기를 제공하거나 포장 유형, 형태, 재활용성, 내구성을 변경하는 것이 포함될 수 있다. 따라서 가장 성공적인 해결책은 가장 높은 폐기물 및 절충 가능성과 관련된 상위 30개 식품에 초점을 맞춘 소비자 및 산업 지침으로 변환될 것이다.

 

이 같은 안내서는 공개 액세스로 진행되며 WAP 및 글로벌 산업 네트워크, 개방형 액세스 도구를 통해 배포된다. 이를 통해 영국은 신속한 제품 및 식품 시스템 재설계가 가능할 것으로 기대하고 있다. 

 

프로젝트 관계자는 “영국이 플라스틱 포장과 음식물 쓰레기를 줄일 수 있는 좋은 기회이다. 또한 펀드 운영을 통해 플라스틱 식품 포장을 줄이는 최선의 방법과 환경에 대한 이해를 돕기 위해 모델을 업그레이드할 수 있을 것이다”고 밝혔다. 


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