급격한 기후 변화를 겪고 있는 2018년에서 바라보는, 2030년의 지구 환경

그린기자단 박재영, 한림대학교
김한솔 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2018-10-02 17:06:27
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우리는 그동안 천연자원의 개발, 과학기술의 발달, 산업화와 민주화를 거치면서, 계속해서 발전하는 세상의 모습을 접해왔다. 하지만 현재 겪고 있는, 금융 붕괴와 온난화, 자원의 고갈 등이 계속된다면, 인류는 어떤 미래를 맞이할까? 기후 변화를 막지 않으면 자연재해가 돌이킬 수 없을 만큼 심각해질 것이며, 기술 발달로 로봇이 개발되면 인간이 일자리를 잃게 되고, 고령화되는 사회에 제도의 정비가 이루어지지 않으면 온 세계가 함께 몰락의 길을 걸을 수밖에 없을 것이다.


 인류가 해결하고 개선해야 할 15가지 과제를 중심으로 한, 밀레니엄 프로젝트의 미래예측과, 사회, 경제, 기술적인 발전이 어떻게 미래를 만들어가는지를 전문적으로 조사하고 연구한, 세계미래회의의 자료들을 토대로 쓰인, ‘유엔미래보고서 2030’를 통해 미래의 지구 환경을 살펴보자.


 미래학자 브렌다 쿠퍼(Brenda Cooper)는 2100년이 되면, 인간은 자연환경의 관리자가 되어 있을 것이라고 말한다. 기후가 변하고 지구를 야생의 공간으로 남겨두어야 한다고 주장하는 사람들이 늘어나면서, 인류는 글로벌 가든으로서의 자연을 관리하는 법을 배울 것이다. 여러 생물 종과 미생물의 서식지까지도 작은 센서들에 의해 모니터링되고 보호될 것이며, 인공지능의 도움을 받아 관리될 것이다.


 급격한 기후 변화가 일어나는 만큼 종의 다양성에도 큰 변화가 있을 것이다. 새로운 종이 발견되는 속도보다 기존 종의 소멸 속도가 더 빨라진다. 종 복원 전문가나 아마추어들이 협업해서 새로운 종을 발견해 학계에 보고하고 있다. 식물, 동물, 곰팡이, 기타 생명체 약 200만 종이 새롭게 발견되고 확인되었으며, 아직도 학계에 보고될 1,000만 종 정도의 새로운 종이 남아 있다. 식물학자 피터 H.레이븐(Peter H. Raven)은 많은 생물학자, 곤충학자들이 열대지방이나 동남아, 뉴기니 등에서 새로운 종을 발견하고 확인하는 작업을 하고 있지만, 환경의 오염 속도가 빨라서 이들이 발견되기 전에 소멸할 확률이 더 높다고 경고한다. 지구에 존재하는 종의 30%가 해수면 상승, 급격한 기후 변화와 서식지 소실 및 소멸로 세기말에는 멸종될 것으로 추정된다.


 종의 소멸이 가장 많이 일어나는 곳이 바로 해양 환경이다. 2050년까지 바다에서 서식하는 식물과 동물 중 소멸하는 종의 수는 지구에서 지난 6억 년 동안 5회에 걸쳐 일어난 대규모 멸종에 맞먹는다. 미래에 찾아올 멸종의 원인은 치명적인 해양오염, 남획, 기후 변화 등으로 인한 해양 생태계의 변화이다.


 도시화는 온난화를 가중시킨다. 미국 국립대기연구소(National Center fir Atmospheric Research)의 프로젝트는 개발도상국에서 도시로 유입되는 농촌 인구가 증가하면 할수록 2050년경에는 온실가스 배출이 25%씩 증가할 것이라고 발표했다. 이는 개발도상국의 인구 증가를 고려하지 않고서도 그렇다. 한편 선진국의 경우 고령화 현상으로 노동생산력이 줄어들면 온실가스 배출량도 줄어들어 기후 변화의 속도를 늦출 수 있을 것으로 보인다.


 기후 변화에 대응하는 현실적 전략의 부재 속에서 최근 환경운동가들이 화석연료 제조사들에게 책임을 묻고 있다. 기후 변화를 완화하고 여기에 적응하기 위한 노력은 하나의 전략으로 통합되어야 한다. 지속 가능한 개발전략의 추진 없이는 수십억 인구가 빈곤에서 벗어나지 못할 것이며, 여러 문명이 사라질 것이다.


  기후 변화는 모든 인류의 건강과 행복을 위협하는 요인이다. 우리가 경제, 환경, 사회 행동을 개선하지 않는 한 앞으로 다가올 100년은 비참한 시대가 될 수 있다. 조금이라도 기후 변화의 속도를 낮추기 위해서는, 탄소 포집 및 재사용, 도시 생태학, 배양육 등에 관한 10년 목표와 연구개발 전략의 수립이 필요하다. 또한, 국제적인 집단지성을 동원해 기후 변화에 관련된 의사결정을 지원하고 추적할 수 있도록 중장기적인 계획은 수립할 필요가 있다. 아울러 탄소세와 배출권거래제의 시행, 산림 벌채 감소, 산업의 효율성 제고, 열병합 발전소의 개발과 화석연료에 대한 정부 보조금을 삭감해 이를 신재생에너지 생산에 투자하는 것과 같은 정책적 노력도 병행되어야 할 것이다.

<그린기자단 박재영, 한림대학교>

 

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