숲은 예상보다 빠르게 회복한다. 부분 재생에 20년, 전체 복구에는 120년 필요

20년 만에 다시 자란 열대림은 원시림의 토양 비옥도, 탄소 저장량 및 나무 다양성의 거의 80% 달성
문광주 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2022-01-27 16:23:05
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[이미디어= 문광주 기자] 숲이 맨 땅에 다시 자라기 시작하면 생태계가 예상보다 빨리 회복된다는 연구 결과가 나왔다. 20년 만에 다시 자란 열대림은 원시림의 토양 비옥도, 탄소 저장량 및 나무 다양성의 거의 80%를 달성한다. 하지만 종의 구성과 바이오매스가 원본에 가까워지기까지는 적어도 120년이 걸릴 것이다.

 

▲ 멕시코의 이 지역에서 숲은 일찍 개간된 후 점차적으로 다시 자라기 시작한다. © Lourens Poorter


숲은 녹색 허파이자 지구의 중요한 기후 완충 장치다. 그들의 영역이 빠르게 감소하고 있다. 아마존, 동남아시아, 유럽 등 최근 몇 년 동안 많은 지역에서 삼림 벌채가 증가했다. 그러나 나무가 자신의 영역을 되찾는 지역도 있다. 밭을 포기했거나 재조림을 위해 의도적으로 해당 지역을 그대로 두었기 때문이다.

3개 대륙 77개 지역의 산림 지역
이것은 재생 가능한 숲이 얼마나 빨리 재생되는지, 그리고 생태학적으로 자연 그대로의 오래된 숲에 얼마나 가까운 지에 대한 문제를 제기한다. 이를 확인하기 위해 Wageningen University의 로렌스 포터(Lourens Porter)와 그의 동료들은 3개 대륙의 77개 위치와 2만2275개의 테스트 지역에서 열대 우림 재생을 자세히 조사했다. 그들은 재성장 첫해부터 120년 된 좋은 이차 숲까지 숲의 패치를 기록했다.

이 숲의 생태학적 상태를 평가하기 위해 연구팀은 각 산림 지역에 대해 토양 비옥도, 식물 바이오매스, 산림 구조 및 생물 다양성의 4가지 기능 그룹에서 12가지 매개변수를 조사했다. “이 네 가지 그룹은 생태계 기능의 핵심 구성 요소다. 따라서 그들이 어떻게 재생되는지 아는 것은 생물 다양성, 기후 보호 그리고 재 식림을 보존하기 위한 전 지구적 조치의 전제 조건이라고 과학자들은 설명했다.

토양 및 식물 기능이 가장 빨리 회복
평가 결과 놀라운 사실이 밝혀졌다. 일부 측면에서 다시 자라는 숲은 예상보다 훨씬 빨리 회복되었다. 바닥이 가장 빨랐다. "우리는 초목이 재생되는 것보다 토양이 더 천천히 회복될 것으로 예상했다"고 팀은 말했다. 토양은 속성 면에서 원시림의 토양과 거의 일치하는 데 약 10년이 필요했다.

식물 밀도도 예상외로 빠르게 원래 상태에 접근했다. 평균적으로 나무 밀도와 잎 면적이 원시림 값의 82~100%에 도달하는 데 약 25년이 걸렸다. 부분적으로, 연구원들은 많은 나무 종들이 오랜 시간이 지난 후에도 들판과 목초지 아래에서 오래된 뿌리나 씨앗을 계속 자랄 수 있기 때문이라고 생각한다. 이러한 결과는 많은 2차 산림이 약 20년 후에 원래의 오래된 산림을 특징짓는 속성의 약 78%를 회복할 수 있음을 시사한다.


▲ 아마존 열대우림의 신선한 개간. © Paraaxis / 게티 이미지

산림 구조, 생물 다양성 및 바이오매스는 뒤 늦게
이것이 오래된 숲의 온전한 생태계를 특징짓는 모든 속성에 적용되는 것은 아니다. 예를 들어, 숲의 구조와 생물 다양성은 Porter와 그의 동료들과 같이 평균 25년에서 60년 후에 원시림 가치에 접근한다. 놀라운 발견이었다. 그들은 이 지역이 바닥보다 더 빨리 회복될 것으로 예상했기 때문이다.

다시 자란 숲이 원시림에 해당하는 생물량과 종 구성을 회복하는 데 가장 오랜 시간이 걸린다. 팀이 발견한 것처럼 이 작업에는 최소 120년이 걸린다. 무엇보다도, 그들은 이것을 숲의 전형적인 동식물 종이 충분한 오래된 나무와 그늘이 있을 때만 다시 정착한다는 사실에 기인한다.

2차 숲도 가치가 있다.
때때로 이러한 긴 복구 시간에도 불구하고 이 결과가 산림의 자연 재생이 기후 보호, 생물 다양성 보존 및 생태계 복원을 위한 비용 효율적이고 자연 기반 솔루션임을 보여준다. 공동 저자인 인스브루크 대학의 플로리안 오버라이트너(Florian Oberleitner)는 "2차 산림의 지역적, 세계적 중요성으로 인해 보호할 가치가 있다"고 말했다.

연구원들은 "하지만 회복을 위한 기적의 치료법은 없으며 재생을 적극 지원해야 할 수도 있다"고 강조했다. “최적의 솔루션은 지역 조건, 인구 및 필요에 따라 다르다. 예를 들어, 오래된 숲은 다시 자라는 숲에 씨앗을 공급하고 많은 독특한 동식물 종의 서식지이기 때문에 시급히 보호해야 한다.”

 

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