미세플라스틱을 섭취하는 바다생물 발견

섭취후 배설물로 해저에 떨어뜨려. 시간당 42리터 여과
문광주 기자 eco@ecomedia.co.kr | 2017-08-30 15:39:55

해양 미세플라스틱을 섭취하는 생물. 

똥과 콧물집(snot house)으로 걸러내 침전시켜.

 

 

 

과학자들은 바다 주변을 돌아다니는 작은 플라스틱 조각을 처리하는 새로운 방법을 발견했다. 손바닥 1/2크기의 독특한 바다 생물이 만든 똥과 콧물이다. 새로운 연구는 작고 겸손한 바다 생물이 바다 표면에서 해저까지 플라스틱 폐기물을 운송하는 데 있어 중요한 역할을 한다는 것을 보여 준다.

Science Advances에서 2주 전 발표된 이 연구에서, 기술된 생물들은 B, 스티지우스(Bathochordaeus stygius라고 불린다.

이들은 음식을 위해 바닷물을 걸러내는 데 사용되는 콧물집(snot house)안에 사는 소위 유충(larvaceans)이다.
​생물들은 물을 여과하기 때문에 바다를 더럽히는 작은 플라스틱 조각을 걸러낸다.

이 플라스틱 중 일부는 생물에 의해 섭취된 후 바다 밑으로 가라앉는 똥을 통해 버려지는 것으로 나타났다.
​다른 플라스틱 조각들은 콧물집에 달라붙어 샘이 막히고 생물들이 그들을 떨어뜨리면 해저에 가라앉게 된다.
따라서 똥과 콧물을 통해 플라스틱 폐기물은 우리 해양의 가장 깊은 곳까지 도달한다.

플라스틱 잔해는 어디서나 볼 수 있다. 해저바닥에 있는 퇴적물에서 발견 될 수 있다.
​표면에 떠 있고, 먼 섬에서 씻겨지고, 물고기와 새들 내장에서, 북극의 얼음 속에도 얼어붙어 있다.
5mm보다 작은 마이크로 플라스틱은 특히 위험하다. PCB와 같은 화학 물질이 플라스틱 잔해에 쌓이기 때문에 생물이 이러한 마이크로 플라스틱을 먹으면 중독될 수 있다.

예를 들어 한 연구에 따르면, 마이크로 플라스틱을 먹은 물고기는 간 문제를 겪고 있는 것으로 나타났다.

그러나 우리가 여전히 건강에 미치는 영향, 특히 물고기를 먹는 사람들, 심지어 대부분의 마이크로 플라스틱이 있는 곳과 그들이 바다에서 어떻게 움직이는 지에 대해서도 모르는 경우가 많다.

몬테레이 베이 수족관 연구소 (MBARI)의 수석 엔지니어 카카니 카티자 (Kakani Katija) 연구 공동 저자는 "우리는 실제로 이 플라스틱이 어디에서 붕괴되고 있는지를 이해하는 것은 빙산의 일각이다.“
 
"우리는 정말로 빙산의 일각에 서있다."

이러한 질문에 답하기 위해 MBARI의 연구자들은 마이크로 플라스틱과 거의 동일한 크기의 입자를 먹는 것으로 알려진 B. 스티지우스(stygius)를
조사했다. 올해 초에 발표 된 한 연구에서, 같은 연구자들 중 일부는 이 동물들이 어떻게 먹고 있는지를 보여주었다.
90 cm 크기의 콧물집을 통해 시간당 평균 약 42리터를 여과한다. 샘이 막히면 생물들은 그냥 떨어뜨린다.
​오래된 점액은 하루에 750미터 이상의 속도로 해저에 가라앉는다.

이것은 다른 바닥에 사는 바다생물을 위한 음식이 된다.
 
연구를 위해, 연구자들은 몬테레이 해안에서 25 개의 B. 스티기스 (stygius)를 원격으로 작동하는 차량을 사용해 연구했다.
​그들은 물속에 있는 직경 10 ~ 600 마이크로미터의 작은 플라스틱 조각을 풀어 애벌레들이 먹었는지 확인했다.
​마이크로 플라스틱은 형광코팅이 되어있어 쉽게 관찰 할 수 있다. 대다수의 생물은 플라스틱을 섭취 한 후 약 12 ​​시간 내에 똥을 배출하는 것으로 나타났다.


​작은 플라스틱 조각도 끈적거리는 콧물집에 붙어있었다. 플라스틱이 생물에게 해를 입혔는지 여부는 불분명하지만 카티자는 사망한 생물이 없고 정상적으로 행동했다고 말했다.

똥과 콧물집은 버려지면 해저에 가라앉는 것으로 알려져 있기 때문에 그 안에 들어있는 마이크로 플라스틱이 가라앉는다는 의미다.
똥과 콧물은 모두 작은 갑각류, 해삼 및 바다 바닥에 사는 다른 생물에 의해 먹히기 때문에, 마이크로 플라스틱이 다른 동물에 의해 섭취되고 있다고 추측 할 수 있다. (이것이 바다 생물에게 해를 끼치는 지 여부는 여전히 논쟁의 여지가 있다.)

몬테레이 베이 수족관 연구소 (Monterey Bay Aquarium Research Institute)의 Anela Choy 박사는 "연구의 요지는 바다의 바로 그 표면에서 발견되는 플라스틱 자체가 아니라 지구상에서 가장 큰 서식지인 바다를 아우르는 마이크로 플라스틱의 운명에 대해 밝히는 것이었다."

이 연구는 마이크로 플라스틱이 어디에 있고 바다에서 어떤 일이 일어나는 지에 대한 전체적인 수수께끼를 해결하지 못한다. 카티자(Katija)는 플라스틱을 섭취하는 다른 작은 유충도 알려져 있으며, 그들 역시 미생물을 자신의 똥을 통해 플라스틱을 해저에 가라앉게 할 수 있다고 지적했다.

 

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