남극에서 거대 빙상 분리 눈 앞

뉴욕 면적의 두 배 크기로 균열가속화 돼
문광주 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2019-02-27 13:15:01
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뉴욕시 면적 (830 ㎢)보다 두 배 크기의 빙산이 남극에서 떨어져 나가기 직전이다.
영국 가디언 온라인 뉴스는 “급속하게 퍼지는 균열이 다른 균열과 교차하면 적어도 660 평방 마일의 빙산이 느슨하게 될 것이다”며 NASA의 발표를 인용 보도했다. 

남극의 Ross Ice Shelf를 깨뜨린 후 McMurdo Sound의 거대한 B-15A 빙산의 전단면. 사진 : 조쉬 랜디스 / AFP 


NASA의 감시를 받고 있는 이 균열은 급속하게 퍼지고 있다.

균열 결과로, 뉴욕시의 약 2 배 크기의 빙산이 남극 얼음 선반으로부터 떨어져 나갈 태세다.
미 항공우주국 (NASA)에 따르면 2016 년 10 월에 남극 대륙에서 브룬트(Brunt) 빙상의 일부가 균열 된 것으로 나타났다.

균열이 동쪽으로 퍼지고 있다. 할로윈 균열로 알려진 이 갈라진 틈은 지난 35 년 동안 명백히 안정적이었다.

지금은 1년에 약 4 킬로미터의 속도로 북쪽으로 가속하고 다른 균열과 교차하도록 놓여져 있다.
일단 이 두 개의 리프트가 몇 주 이내에 만날 것으로 추정되는데, 적어도 8만 3000 ㎢ 의 빙산이 느슨해지기 시작했다.

카빙(carving 조각품)으로도 알려진 이 과정은 자연적으로 빙붕과 함께 발생하지만 "최근의 변화는 이 지역에서 생소하다"며 브런트Brunt 빙붕의 불안정을 초래할 수 있다고 NASA가 경고했다.

"할로윈 균열의 반대쪽에 있는 장차 얼음손실 가능성은 더 불안정하다"고 나사와 메릴랜드 볼티모어 카운티의 빙하 학자 크리스 슈만Chris Shuman이 말했다.
예상되는 빙산은 대부분 크지만, 최근의 다른 남극에서 떨어진 것에 비하면 정말 왜소하다.

2017 년 7 월, Larsen C 빙붕에서 태어난 가장 큰 빙산 중 하나가 됐다.

남극 얼음 선반의 장기적인 미래는 전 세계적으로 해수면 상승에 큰 영향을 미칠 것이다.

지난해 미국과 영국 과학자들은 “남극 대륙의 얼음이 기록적인 속도로 녹아 연안 도시에 큰 위협이 되고 있다”고 보고서를 발표했다.

이 연구는 빙상의 녹는 현상이 지난 5 년 동안 세 배로 가속화되었다는 것도 발견했다.

과학자들은 온실가스 배출량을 줄이고 지구 온난화를 방지를 위한 과감한 조치가 취해지지 않는 한 2070 년까지 남극 대륙의 용융 얼음이 전세계 해수면 상승을 25cm 이상 더 높힐 것으로 추산했다.

 

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