소각·매립업계, 방치된 폐기물 22만톤 처리

재활용방치폐기물고통분담비상대책위원회,공익사업 일환 신속처리
김한결 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-01-04 11:54:50
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[이미디어= 김한결 기자] 코로나19 사태로 인한 비대면폐기물이 급증하고 있는 가운데, 민간 소각·매립업계가 전국 불법·방치폐기물 발생 현장에서 22만여 톤의 폐기물을 공익사업으로 우선 처리한 것으로 나타났다.

 

민간 소각·매립단체로 구성된 '재활용 방치폐기물 고통분담 비상대책위원회'(이하 비대위)는 2019년 1월부터 2020년 12월까지 2년간 전국에 산재한 불법·방치 폐기물을 소각업계가 19만3000 톤, 매립업계가 2만6000 톤을 고통분담 차원으로 처리했다고 4일 발표했다.

 

비대위(공동위원장 : 자원순환에너지공제조합 박무웅 이사장, 산업폐기물매립협회 이민석 회장, 의료폐기물공제조합 안병철 이사장)는 "전국에 우후죽순으로 발생하고 있는 재활용 방치폐기물로 인한 환경오염과 지역 주민들의 고통 및 건강 피해를 최소화하고자 문제가 된 폐기물을 정부·지자체 등과 합동으로 우선하여 처리해왔다"고 밝혔다.

22만톤 불법·방치 폐기물 처리는 '한국자원순환에너지공제조합'과 '한국산업폐기물매립협회'가 2019년 2월 환경부와 맺은 「불법·방치 폐기물의 원활한 처분을 위한 자발적 업무협약」에 근거하여, 지난 2년간 단체별 조합원사 및 회원사가 합심하여 공익사업을 추진하는데 모든 역량을 모은 결과다.

▲  의성 쓰레기산 초기 처리 현장('19.10) / 의성 쓰레기산 막바지 처리에 박차를 가하고 있는 현장('20.12)

<사진제공 : 한국자원순환에너지공제조합> 


비대위 관계자는 "언택트 시대로 인한 폐기물 발생량 증가 및 폐기물 해외 수출 금지 등으로 인해 기존 폐기물 처리에도 어려움이 가중되는 상황에서 50여 개의 민간 소각·매립 업체가 공익사업을 우선으로 하여 재활용 방치폐기물 처리에 참여했다"며,  "안타까운 것은 민간 소각업계의 경우 재활용 방치폐기물 특성상 방치업자들이 재활용이 불가능한 악성폐기물을 무작위로 수탁받아 방치해놓은 폐기물이 대부분이기 때문에 일부 현장 폐기물은 소각로에 투입하기 조차 어려운 다량의 폐토사·불연물이 50%에 육박하는 등 방치폐기물의 신속·적정 처리에 어려움이 가중되고 있다"고 어려움을 토로했다.

이러한 가운데 소각·매립업계는 국제적으로 관심이 된 '의성 쓰레기산' 처리를 위해 2차에 걸쳐 51개사가 참여한 것 외에도 경기도 화성시·포천시, 강원도 영월군, 경상북도 문경시·영천시, 전라남도 영암군·무안군 등 전국 70여 곳에서 발생한 재활용 방치폐기물을 처리했다.

▲ 코로나19 폐기물 '재난폐기물처리지원반' 활동 현장
또한, 코로나19 사태로 격리시설 등에서 발생되는 폐기물의 안정적 처리를 위해 한국자원순환에너지공제조합을 중심으로 '재난폐기물처리지원반'을 구성, 전국적인 처리현황 관리 시스템구축과 신속한 현장지원 활동 등을 지원하고 있다. 그 결과 지난해 17업체가 참여해 6200 톤의 폐기물을 안정적으로 처리했다.

아울러 비대위는 지난 2년간 공익사업으로 추진한 재활용 불법·방치폐기물 처리 경험을 바탕으로 올해에는 국민과 정부가 폐기물로부터 안전한 나라를 만드는데 일조하겠다는 공동 목표를 설정하고 국가 기반시설로서의 역량 결집에 더욱 매진하겠다는 입장을 밝혔다.

한편, 비대위는 "최근까지도 빈 땅이나 창고를 빌려 폐기물을 무단 투기하고 도주하는 환경범죄가 일어나고 있다"며, "보다 체계적이고 현실적인 폐기물 정책 마련이 시급히 요구된다"고 강조했다.

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