[박주홍 원장 건강칼럼] 청소년우울증테스트, 점점 더 심해진다면…극복방법 알아둬야

박나인 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-07-06 15:41:45
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우울증은 감기처럼 쉽게 찾아올 수 있고, 급격한 우울감과 함께 다양한 증상이 함께 나타난다. 의욕 저하, 기억력 및 집중력 약화, 건망증 심화 등 정신적 증상뿐만 아니라 신체적 증상도 함께 나타난다. 만성피로, 두통 등으로 일상생활을 지속하는 데 큰 방해가 된다. 미래에 대한 고민이 많은 청소년은 우울증으로 인해 자살 등 극단적인 방법을 고려하는 경우도 적지 않다.

증상이 심화될수록, 기간이 늘어날수록, 정상적인 일상생활과는 점점 더 멀어진다. 최근에는 직장인들에게 많이 보이고 있는 우울증이나 중년에게 찾아오는 우울증을 중요하게 다루고 있다. 이 밖에도 소아 청소년, 갱년기 등 유형이 매우 다양하다. 초기에는 특별한 증상이 없지만, 이를 방치할 경우 무기력증과 우울감이 심각해지기 때문에 시기를 놓치지 않고 관리하는 것이 중요하다.

우울증테스트를 찾고 있다면, 먼저 어떤 증상이 보이는지 유심히 관찰해야 한다. 우울증은 흔히 알고 있는 것과 다르게 우울함만 드는 증상이 아니다. 매사에 부정적인 사고를 하고, 인지력이 저하되어 지각장애 증상이 나타난다거나, 수면, 식욕, 등에서도 변화가 나타나는 증상을 보인다. 청소년기에는 자신의 증상을 감추기 위해 일부러 행동을 과장하는 가면성 우울증 증상을 보이는 경우도 있다. 가만히 웅크려서 우울해하지 않는다고 우울증이 아니라고 판단하는 건 매우 위험하다.

조기에 관리하지 않고 그대로 둔다면, 2차 질병으로 이어지는 것은 물론 재발률이 높아질 위험이 높다. 우울증을 치료받지 않은 환자는 보통 5~6번 정도 재발하는 것으로 나타나 있다. 첫 발병 후 50~75%는 두 번째로 이어지며, 세 번째에서는 70%, 네 번째에서는 90%까지 경험하게 된다. 재발이 반복될수록 우울증 발생 간격은 짧아지고 증상을 겪는 기간은 더욱 길어진다.

우울증치료방법에서 중요한 것은 예방, 상담, 조기진단이다. 남녀를 가리지 않고 언제든지 발생할 수 있는 질환이며, 단순히 긍정적인 생각을 하려고 노력하는 것만으로는 해결이 어렵다. 의료인의 도움을 받아 정확한 원인을 파악하고 이를 개선하면 보다 체계적으로 증상에 접근할 수 있다. 극복방법으로 주변 사람들의 지지와 도움도 매우 중요하다. 청소년의 경우 부모, 학교 친구들과의 관계가 무척 중요하기 때문에, 환자뿐만 아니라 주변인도 함께 도움을 주면 훨씬 바람직한 상태에서 관리를 시작할 수 있다.

한편 우울증 증상이 다양하고 복합적인 만큼, 다른 질병과 오인하는 경우도 쉽게 발생한다. 예를 들어 노인 우울증은 치매와 증상이 비슷해, 치매 관련 진료를 받다 뒤늦게 알게 되는 일도 빈번한 편이다. 초기 치매증상을 우울증으로 생각하여 항우울증 처방을 받을 경우, 오히려 증상이 더욱 악화될 수 있기 때문에 정확한 진단을 받아야 한다,

치매와 우울증을 구분하려면 각각의 특징을 정확히 알아둬야 한다. 노인 우울증의 경우 갑자기 나타나는 경우가 많고, 인지 기능장애가 때에 따라 다르게 나타나거나, 검사 시 무기력한 태도를 보이는 일이 많다. 우울증으로 인한 기억장애 증상을 겪고, 어떤 일을 딱히 잘 하려고 하지는 않지만 안 되는 것에 큰 스트레스를 경험한다.

반면 이와 달리 치매는 서서히 발병하며, 인지 기능장애가 꾸준히 발생하는 경우가 많다. 검사 시 틀린 대답을 하거나, 어떤 일을 하려고 하지만 잘되지 않는다고 해서 신경을 쓰진 않는다. 또한 우울증보다 기억장애 증상이 먼저 나타난다. 겉으로는 비슷해 보이지만 완전히 다른 질환인 만큼, 먼저 본인이 겪고 있는 증상이 무엇인지 정확히 진단받는 단계를 거쳐야 한다.

글 : 소올한의원 박주홍 원장

 

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