돌출입, 주걱턱 부정교합 교정과 좋은 이미지 형성

금병탁 원장의 교정 이야기<1>
이형구 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-01-28 09:47:10
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▲ 금병탁 논현역스노우치과 원장

얼굴은 이미지 형성에 결정적인 요소가 된다. 이목구비가 뚜렷하고 비율이 조화로우면 긍정적인 이미지 조성에 유리하다.

 

반면 얼굴이 비대칭이거나 부정교합이면 부정적 이미지의 원인이 된다. 대표적으로 입이 정상보다 튀어나온 돌출입과 아래턱이 과도하게 발달한 주걱턱등의 부정교합이 있으며 정도가 심하면 얼굴 비대칭도 유발할 수 있다.

돌출입은 어금니는 정상적인 맞물림이지만 앞니와 잇몸이 튀어나온 형태다. 대개 잇몸 뼈가 치아를 모두 수용하기에는 부족한 탓이다.

 

이로 인해 이목구비 비율이 부자연스럽고, 얼굴이 커 보일 수 있다. 입매가 튀어나와 화가 난 듯한 표정이 되기 쉽고, 입을 다물고 있어도 퉁명스러운 이미지일 수 있다. 또 팔자주름이나 턱 끝 주름 등도 생겨 실제보다 나이를 많아 보이게 한다.

세련미와는 거리 있는 인상으로 웃을 때 잇몸이 드러나는 거미스마일(gummy smile) 증상도 나타난다. 돌출입은 형태에 따라 턱뼈는 정상인데 치아만 돌출된 경우, 치아는 정상인데 상하악의 잇몸 뼈가 튀어나온 경우, 잇몸 뼈와 치아가 동시에 돌출된 경우로 나뉜다.

주걱턱은 아랫니가 윗니보다 많이 나온 게 일반적이다. 아래턱은 지나치게 자라고, 위턱은 성장이 덜 된 탓이다. 이 경우 턱이 길게 발달해 긴 얼굴이 된다. 정도가 약한 경우도 있지만 일반적으로 앞니의 교차교합이 나타난다. 너무 남성적이고 강한 이미지로 인한 콤플렉스가 많은 편이다.

치열이 가지런하지 않고, 위아래 앞니 사이에 틈이 생기는 경우도 있다. 한국인의 주걱턱 비율은 10~15%선으로 높은 편이다. 어릴 때에는 정상이었으나 사춘기 때 하악이 급격하게 성장해 발생하는 경우가 많다. 원인은 유전 요소가 가장 크고, 환경 요인과 질환이 그 뒤를 따른다.

돌출입과 주걱턱은 외모 콤플렉스 유발 가능성과 함께 기능적으로도 발음 장애, 저작능력 저하, 치주 질환 야기, 소화력 약화, 구강호흡 등의 문제를 일으킬 수 있다. 돌출입과 주걱턱은 교정으로 상당부분 개선이 가능하다. 특히 성장 중인 어린이와 청소년은 수술 없이 교정만으로도 좋은 결과를 얻을 수 있다.

돌출입은 우선 발치교정을 생각할 수 있다. 상악과 하악의 일부 어금니를 뽑아 생긴 공간에 앞니를 이동시키는 방법이다. 앞니가 후방으로 이동하면 입의 돌출이 크게 줄어든다. 치료기간은 1년 6개월에서 2년 여 소요된다. 그러나 돌출이 심한 경우는 단순 교정으로는 한계가 있다. 이때는 수술교정을 하면 효과가 뚜렷하다. 치료기간도 1년 이내로 짧다.

주걱턱은 아래턱 돌출 정도에 따라 교정 비수술 치료와 악교정 수술치료 중 하나를 선택한다. 아래턱 돌출이 적은 청소년은 페이스마스크 치료로 상악성장을 촉진 시킬 수 있다. 교정치료 만으로도 효과가 상당히 높다. 아래턱 돌출이 심한 성인은 악교정 수술과 교정치료를 병행하여야 근본적인 개선이 상당히 가능하지만 개선을 원하는 정도에 따라서 비수술적 교정치료도 가능하다.

상당수의 돌출입과 주걱턱은 수술 없이 개선할 수 있으며 교정치료만으로 예쁜 외모와 호감 가는 인상을 만들 수 있다. 그러나 교정치료를 받은 뒤 치아는 원래 위치로 돌아가려는 회귀력이 있다.

 

우선 성공해 보이는 듯한 치료 중 일부가 시간이 지난 후에 실패하는 원인이다. 따라서 교정 후에도 최소 6개월은 세심한 유지 관리가 필요하다. 또 무엇보다 치아교정 경험이 풍부한 치과의사와 충분히 상담하는 것이 성공적인 교정치료의 지름길이다.

글쓴이 금병탁
논현역스노우치과 원장이다. 보건복지부 치과교정과 전문의로 UCLA교정과 교환연수를 했다.

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