아마존서 산림황폐화, 벌채 앞질러

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-09-20 23:20:39
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[환경미디어= 황원희 기자] 브라질 아마존의 산림벌채는 10년 이상 내리막길을 걷다가 최근 급격히 증가하고 있는 것으로 나타났다. 실제 전 세계 열대림의 20%만이 온전한 제 모습을 가진 것으로 분류된다. 나머지는 벌목, 채굴, 화재, 도로 확장 등으로 영향을 받고 있다. 그리고 이 모든 것은 삼림벌채를 감시하는 위성이 있다고 해도 일어날 수 있는 일들이다.

 


환경 파괴는 중요한 환경적, 사회적 도전이다. 벌목, 화재 및 서식지 파괴와 관련된 교란행위는 CO2 배출의 중요한 원천이며 나무가 타거나 분해될 때 방출되는 탄소가 증가하면서 대기에서 흡수되는 탄소를 능가하는 탄소 흡수원에서 발생원으로 전환될 수 있다.

 

산림의 퇴화는 생물다양성에 대한 주요 위협이기도 하며, 신흥 전염병의 전염 위험을 높이는 것으로 나타났다. 그럼에도 불구하고, 필요한 규모로 산림의 열화를 감시할 적절한 도구는 항상 부족하다.

 

산림 훼손을 감시하기 어려운 가장 큰 이유는 우주에서 식별하기 어렵기 때문이다. 1970년대에 나사의 랜섬 프로그램의 시작으로 처음으로 인간이 세계의 숲에 끼친 영향의 정도를 알 수 있게 한듯하다. 오늘날, 인공위성은 세계 어느 곳에서든 실시간으로 삼림 벌채 전선을 추적할 수 있도록 한다. 그러나 숲이 개간되고 있는 곳을 찾아내어 농장이나 농장으로 개간하는 것은 쉽지만, 산림 훼손을 포착하는 것은 그리 간단하지 않다. 

 

한편 에랄도 마트리카르디가 이끄는 브라질과 미국 연구팀이 사이언스지에 새로운 연구를 발표했다. 이는 20년 이상의 위성 데이터와 광범위한 현장 관찰을 결합함으로써, 산림황폐화의 변화를 브라질 아마존 전체에 걸쳐 매핑하는 컴퓨터 알고리즘을 도식화시켰다. 이 연구는 1992년에서 2014년 사이에 브라질 아마존에서 337,427km²의 숲이 파괴되었다는 것을 밝혀냈다. 이는 이웃 에콰도르보다 더 큰 지역이다. 같은 기간 동안, 산림황폐화는 사실상 삼림 벌채를 앞지르고, 이는 308,311 km²의 산림손실을 의미했다. 

 

마트리카르디와 연구진은 산림황폐화를 지도에 넣음으로써 문제의 진상을 밝혀냈을 뿐만 아니라, 행동을 지도하는 데 필요한 기준 자료를 만들어냈다. 퇴화된 숲을 복원하는 일은 개발도상국에 그들의 숲을 보존하기 위해 유엔 계획과 같은 기후 변화와 생물다양성 손실을 억제하기 위한 몇 가지 야심 찬 국제적인 노력의 중심이다. 만약 회복이 허용된다면, 특히 열대지역의 산림은 대기에서 대량의 이산화탄소를 격리하고 저장할 잠재력이 있는 것으로 나타났다. 

 

단순히 숲이 자연적으로 재생될 수 있도록 돕는 것은 바이오매스가 수십 년 안에 회복되는 경우가 많기 때문에 매우 효과적인 전략이 될 수 있다. 다른 경우에는 복구 속도를 높이기 위해 적극적인 복구가 바람직한 선택일 수 있다. 사이언스지에도 발표된 또 다른 최근 연구는 리아나(열대에서 흔히 볼 수 있는 큰 나무 덩굴)를 심고 자르는 것이 동남 아시아 열대 우림에서 바이오매스 회복률을 50%까지 높일 수 있다는 것을 보여주었다. 그러나 이러한 프로젝트는 많은 비용을 필요로 하며 생태계 복원을 성공적으로 추진하려면 정부, 기업, 개인이 신중하게 접근할 필요가 있다.

 

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