화상회의시 카메라 끄면 탄소발자국 저감

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-01-26 22:57:43
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[이미디어= 황원희 기자] 새로운 연구에 따르면 2020년에 전 세계 탄소 배출량의 기록적인 감소에도 불구하고, 원격 근무와 더 많은 가정 내 컴퓨터 이용으로 인해 여전히 전 세계적으로 인터넷 데이터 저장과 전송을 통해 상당한 환경적 영향을 미친다고 한다.

 


예를 들어, 화상 회의나 스트리밍을 한 시간만 해도 150-1,000그램의 이산화탄소가 배출되고, 2-12리터의 냉각수가 필요하며, 아이패드 미니 크기의 땅 면적을 더해야 한다.

 

그러나 웹 호출 중에 카메라를 끄면 이러한 발자국을 96%까지 줄일 수 있다. 넷플릭스나 훌루 같은 앱을 사용하면서 고화질보다는 표준 화질로 콘텐츠를 스트리밍하면 86%의 절감 효과를 거둘 수 있을 것으로 연구진은 추정했다.

 

퍼듀대, 예일대, 매사추세츠공대 연구진이 실시한 이번 연구는 탄소 발자국 외에도 인터넷 인프라와 관련된 물과 땅 발자국을 분석한 첫 번째 연구다. 이 연구결과는 ‘리소스, 컨버세이션&리사이클링(Resources, Conservation & Recycling)’ 저널에 실렸다.

 

대다수 지역은 3월 이후 인터넷 트래픽이 적어도 20% 증가했다고 보고했다. 이러한 추세가 2021년 말까지 계속된다면, 증가된 인터넷 사용만으로도 배출된 탄소를 분리하기 위해 인디애나 주의 두 배 면적의 약 71,600 평방 마일의 숲이 필요할 것으로 연구진은 추정했다. 

 

데이터의 처리와 전송에 필요한 추가 냉각수 또한 30만 개 이상의 수영장을 채우기에 충분할 것이며, 그에 따른 토지 면적은 로스앤젤레스와 거의 맞먹을 것이다.

 

연구팀은 유튜브, 줌, 페이스북, 인스타그램, 트위터, 틱톡 및 기타 12개 플랫폼, 온라인 게임 및 기타 웹 서핑에 사용되는 각 기가바이트의 데이터와 관련된 탄소, 물, 땅 발자국을 추정했다. 예상대로 애플리케이션에 사용되는 비디오가 많을수록 설치 공간이 커진다. 

 

데이터 프로세싱은 많은 전기를 사용하고 모든 전기 생산에는 탄소, 물, 땅 발자국이 있기 때문에 데이터 다운로드를 줄이면 환경적 피해를 줄일 수 있다. 

 

인터넷의 탄소 배출량은 COVID-19 봉쇄령 이전에 이미 증가해 전 세계 온실가스 배출의 약 3.7%를 차지하였다. 그러나 인터넷 기반 시설의 물과 토지 발자국은 인터넷 사용이 환경에 미치는 영향에 대한 연구에서 대부분 간과되어 왔다.  연구진은 협업을 통해 이러한 발자국이 인터넷 트래픽 증가에 어떻게 영향을 받을 수 있는지를 조사했으며, 발자국은 웹 플랫폼뿐만 아니라 국가별로도 다르다는 것을 발견했다. 연구진은 미국이 인터넷 데이터를 처리하고 전송하는 데 탄소 발자국이 세계 중간값보다 9% 더 높지만 물과 토지 발자국은 각각 45%와 58%가 더 낮다고 밝혔다.

 

인터넷 기반 구조의 물과 토지 발자국을 통합한 것은 일부 국가들에게 놀라운 청사진을 제시했다. 세계 재생 에너지 선도국인 독일은 탄소 발자국이 세계 중간값보다 훨씬 낮지만, 물과 땅의 발자국은 훨씬 더 높다. 예를 들어, 국가의 에너지 생산 토지 면적은 중간값보다 204% 높은 것으로 연구진은 계산했다. 추정치는 각 플랫폼과 국가에 대해 공개적으로 이용 가능한 데이터, 연구진이 개발한 모델 및 유선 인터넷 사용의 기가바이트당 에너지 사용량 등에 기반을 뒀다. 따라서 이번 연구를 계기로 추정치가 인터넷 사용과 관련된 환경 발자국을 보다 포괄적으로 이해하는 데 도움이 될 것으로 기대하고 있다. 

 

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