화학적 재활용, 플라스틱 폐기물 문제 해결의 열쇠?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-07-21 15:10:30
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[환경미디어= 황원희 기자] Cefic(유럽화학산업협회) 측은 EU 지역에서 15%의 플라스틱만이 수집되며 플라스틱 시장에 다시 재활용되고 있는데 이는 화학적인 재활용은 플라스틱 폐기물 문제를 해결할 수 있는 열쇠라고 말한다.

 

왜냐하면 이는 기계적으로 재활용될 수 없는 플라스틱을 처리할 수 있기 때문이다. 화학적인 재활용은 매립지나 길거리나 강이나 하천으로 유입되면서 섞이거나 오염되는 플라스틱 폐기물을 해결할 수 있는 유일한 기술이다. 이는 또한 소각장에서 플라스틱 쓰레기를 태우는 현재의 과정을 대체하거나 바꿀 수 있다고 Cefic은 말한다.

 

화학산업은 새로운 기술이며 탄소발자국과 시장생존 가능성이 아직 완전히 알려져 있지 않기 때문에 화학적 재활용의 환경적 영향을 면밀히 조사하면서 라이프사이클 평가를 수행하고 있다고 Cefic은 말한다. 일부 연구는 화학적 재활용 과정인 혼합 플라스틱 폐기물의 열분해효과는 동일한 폐기물을 소각하는 것보다 CO2 배출량이 50% 적다는 것을 보여줬으며 이는 이전 연구 결과와 일치한다고 알렸다.


일부 연구들은 화학적으로 재활용된 플라스틱이 화석자원으로 만들어진 플라스틱보다 탄소 발자국이 더 낮다는 것을 보여준다고 Cefic은 말한다. 그에 따르면, 화학적 재활용은 플라스틱 폐기물에서 소위 "레거시 화학물질"과 매우 우려되는 물질을 잠재적으로 제거할 수 있다고 한다.

 

Cefic은 화학적 재활용은 EU의 혁신의제의 일부로 남아야 한다고 말한다. Cefic은 순환 플라스틱 연합 플랫폼과 같은 이니셔티브는 재활용 플라스틱에 대한 보다 역동적인 시장 창출이 가능하며 이는 또한 화학적 재활용에 대한 수요를 증가시킬 수 있을 것이라고 덧붙였다.
 

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