환경미디어 질곡의 환경 27년을 되돌아보다

'한국수도신보'에서 '환경미디어'까지, 환경 역사 다루다
박효길 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2014-03-10 13:20:21
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△ 환경전문지 환경미디어가 창가 27주년을 맞았다.

 

환경미디어가 1987년 3월 창간 이래 올해 27주년을 맞이했다. 그래서 '한국수도연구보'라는 제호로 시작된 환경미디어의 역사를 되돌아보는 코너를 마련했다.

 

격동의 90년대부터 지금까지 당시에는 어떤 환경 이슈들이 있었고 현재는 어떠한지 되짚어 보고, 환경분야가 얼마나 발전했는지 과연 환경이 더 나아졌는지 독자 여러분들도 판단해보시길 바란다.

 

환경미디어의 27년 역사를 짧게 나마 한번 살펴보면, 환경미디어는 당시 환경이슈들을 심층 분석해서 전하려고 노력했다.

 

하지만 단편적이고 단발성인 기사로 미흡한 부분도 적지 않아 보인다.

 

앞으로 좀 더 심층적이고 단발성에 그치지 않는 환경이슈들의 본질에 더 다가가고 해결하는데 일조하는 환경미디어가 되도록 노력하겠다.

 

수자원환경, '물' 전문지로 출발

 

'한국수도신보'에서 제호를 바꾼 '수자원환경'에서는 물 전문지로서 상수도, 하수도, 물관련 공공기관, 물 관련 정책 진단 등 물과 관련된 다양한 환경 이슈를 심층 취재했다.

 

1990년 10월 1일 출간된 수자원환경에서는 '물이 썩어가고 있다'는 제목으로 시작한다.

 

긴급진단 코너에는 '우리나라 상수도 무엇이 문제인가'라는 제목으로 상수도 문제를 다뤘다.

 

'폐하수 유입 증가와 하천오염, 영양염류 유입으로 인한 저수지의 부영양화, 수원지 결함으로 오는 물, 정수방법의 결함, 배수관의 노후화로 인한 수질오염 등을 상수도 문제의 원인으로 꼽았다.

 

상수원의 오염에 대한 문제도 지적했다. 1991년 2월 15일호에서는 '도심에서 농약물질 왜 검출되나'라는 제목의 특집기사로 다뤘다.

 

발암성 농약으로 인해 10만 명 중 1명이 사망하는 것으로 나타난다고 전했다. 그 이유는 Amitraz 등 상수원 농지에서 잔류된 농약이 흘러 들어온 것이라고 밝혀졌다.

 

또한 물 관련 공공기관에 대해서도 취재했다. 1992년 5월 15일호에서는 '서울시 상수도사업본부'를 다뤘다.

 

'독립된 공기업으로 하되 근무직원은 공무원 신분이나 준공무원신분 형태로 운영된 지 4년. 상수도사업본부를 이끄는 사람들, 상수도사업본부의 탄생동기와 하는 일, 상수도 사업본부의 업무분장, 맑은 물 급수대책에 소요되는 경비와 인력, 92년의 계획과 전망 등을 다뤘다.

 

거기에 국회에서 한강수질 조사 문제도 다뤘다.

 

1994년 2월 15일호에서는 '국회 보사위 한강수질 실태조사'에서 주먹구구식 환경정책 비판, 우수와 오수 합류차집, 처리비용 초과 지적을 다뤘다.

 

또한 '정수기 업계 그 방향을 진단한다'에서 C마크, 정마크 등 품질 마크 난립으로 인해 정수기 업체의 부담과 소비자에 혼란을 불러 일으키는 점 등을 지적했다.

 

 

샘물 품질 검증과 가짜 샘물, 지하수 검증까지

 

당시 생수인 샘물의 품질을 검증했다.

 

1995년 1월 15일호에서는 '북한샘물과 남한샘물 차가운 물싸움'에서 당시 관심을 받은 북한샘물인 묘향산샘물과 신덕샘물을 국내 샘물과의 비교를 통해 품질을 검증했다.

 

결과는 별 차이가 없으며 오히려 북한샘물이 발암물질이 검출됐다는 결과가 나왔다.

 

또한 샘물용기를 불법 유통한 불법 샘물에 대해서도 다뤘다.

 

1996년 1월 15일호에서는 '질병 위험 높은 가짜샘물 유통된다'를 통해 무자료 거래로 용기 남발해 1통에 500원짜리 물도 대량 양산하는 등 당시 샘물 유통의 심각성을 알렸다.

 

당시 대형 샘물제조회사의 용기가 제대로 회수되지 않고 이 미회수된 용기가 불법 유통업자의 손에 들어가 약수, 하천수 등을 담아 일반인에게 판매해서 문제가 됐다.

 

서울 지하수에 대한 검증을 기사로 다뤄 경각심을 불러 일으켰다.

 

1997년 2월 15일호에서는 '서울 지하수 72%가 오염됐다'에서 지하철 공사·하수도 오염의 주범, 서대문·서초·중구·광진구 80%이상 오염, 국내 최초 광역조사 관리방안을 마련한다고 전했다.

 

1998년 3월호에서는 '수도계량기 덤핑 입찰'에서 불량 수도미터기 양산 우려와 기업 최소단가도 무시한 과열 경쟁으로 인한 수도계량기의 품질저하를 우려했다.

 

또한 '한국산업로조합 이사장 불신임 상정'에서 자격 없는 대한전열에 조합배정과 회원사 조합운영에 강력 반발을 내용으로 조합의 분쟁을 다뤘다.

 

 

당시에 생소한 라돈, 해양 환경, 정치 이슈까지 다뤄

 

요즘에는 많이 알려진 생활 방사선 라돈에 대해서 다뤘다.

 

1999년 3월호에서는 '당신의 집에도 라돈가스가 숨쉬고 있다'에서는 생활 속 자연 방사선인 라돈에 대해 집중적으로 조명했다.

 

장마철 라돈량 10배 증가, EPA 추정, 라돈 원인사망이 매년 2만 명으로 집계된다며 라돈에 대한 경각심을 불러 일으켰다.

 

또한 해양 환경에 대해서도 관심을 놓지 않았다. 선박의 바닥을 보호하기 위해 칠하는 방오제 TBT의 위험성을 제기했다.

 

2000년 3월호에서는 '선박 방오제 TBT 남해안 해양생태계 파괴'에서 유독성환경호르몬 PCB(폴리염화비닐), 고현성만 해역 집중오염, 고현성만, 삼천포하력발전, TBT 높게 검출, 미국 조선소 고농도 TBT 검출 보고, 국내 항구와 조선소 주변에서 TBT오염 확인을 주 내용으로 선박 방오제 TBT의 위험성을 알렸다.

 

거기에 지구촌 문제인 화학무기 억제를 위해 설립된 화학무기금지기구에 대해서도 다뤘다.

 

2001년 3월호에서는 '화학무기금지기구 OPCW'를 커버스토리로 다뤘다.

 

세계를 상대로 한 활발한 감시활동, 문제발생 주의국가로 일본과 독일을 지목하고 있는 OPCW에 대한 소개를 했다.

 

또 '정수장 수질검사요원 과연 정확한가'에서는 정수장 진단기술 지속실시 필요, 행정·운전·유지관리 비효율 제거 절실하다는 내용을 다뤘다.

 

당시에 민감한 정치적 이슈와 환경적 이슈가 만난 사건이 있었다. 그것이 바로 2002년 5월호에서 다룬 '금강산댐 붕괴 우려, 이미 예고됐다'이다.

 

평화의 댐 14년간 방치, 여기저기 이상 징후라는 부제로 당시 금강 금강산댐 방류량이 하루 1800톤씩 집중적으로 이루어져 인근 주민의 제보로 취재를 나선 내용을 다뤘다.

 

북한의 금강산댐 폭파로 남한을 공격한다 등 억측이 난무했지만 결과적으로 금강산댐 붕괴로 인한 방류는 아닌 것으로 밝혀졌다.

 

환경미디어, '종합 환경' 전문지로 다시 태어나

 

2003년 드디어 '수자원환경'에서 '환경미디어'로 제호를 변경한다.

 

기존의 물 전문지답게 물 관련 취재는 유지하되, 음식물류 처리기 등 토양 환경, 기후변화 등 대기환경 등 다양한 환경에 대해 다루게 됐다.

 

3월호에서는 '우리나라 상하수도 정책방향'이라는 제목으로 유량 변동계수 높은 한국적 특성정책 펼쳐, 대도시 지역 하수도 보급률 더 높이라는 내용으로 국토의 균형 잡힌 상하수도 보급 등의 정책 제안을 다뤘다.

 

2004년 3월호에서는 '선진국 유역통합관리시스템 기본모델 생물유기체적 시스템'에 대해 소개했다.

 

1930년대 오스트리아 생물학자 베르탈란피에 의해 모든 생물 및 무생물 시스템의 조직 원리로 정리되는데, 전체성, 동적구조, 능동성과 위계조직이라는 관점으로 유역통합관리시스템에 적용해 개선하자는 내용으로 하고 있다.

 

2005년 3월호에서는 '활성탄 품질안정화 확보방안에 따른 좌담회'를 본지 주관으로 열었다.

 

본 좌담회에서는 무분별한 숯가루 수입납품 근절돼야 연간 3000톤 오일카본 어디로 가나? 조합서 가격 및 품질문제 해결위해 적극적인 역할을 해야 M&A 등으로 규모경제를 살릴 수 있는 생산성향상 방안을 모색해야 한다는 목소리가 나왔다.

 

특히 당시 의약품에 대한 수질 오염 기준이 없는 행정의 허점을 꼬집었다.

 

2006년 3월호에서는 '의약품의 반란, 강물은 약물중독자'를 특집으로 다뤘다. 폐기처리 법규가 없는 의약품은 제3의 오염원이 될 가능성을 가졌다고 지적했다.

 

알약은 종량제 봉투로 물약은 하수구로 직행, 서울지역 약사 64% 처리방법 몰라, 하수처리장도 못 걸러낸 의약성분 약물로 변해가는 강물 등 의약품 처리 현 실태를 전했다.

 

또한 토양오염 문제도 다루었는데, 2007년 3월호에는 '음식물류 폐기물 감량기,환경부 규제한다'를 제목으로 음식물류 폐기물 감량기가 그것이다.

 

액상분해소멸기와 일부 분쇄탈수기가 하수처리시스템에 악영향을 끼치고, 감량기 배출수 고형분을 20% 미만으로 규제할 터, 규정 및 고형물 배출검사 방법, 기준 모호하다는 업계 입장, 규제 이제는 미룰 수 없다는 정부의 강경한 입장 등 다양한 목소리를 다뤘다.

 

 

신재생에너지, 기후변화대응, 자원순환 등 미래에너지·환경까지 다뤄

 

환경미디어는 신재생에너지에 대해서도 주목했다. 2008년 3월호에서는 '주목받고 있는 미래산업 에너지'라는 특집을 다뤘다.

 

'신정부 에너지대책 3대 사업으로 잡는다'에서는 문어발식 사업시행으로 용두사미 우려 목소리를 우려하고 기후변화와 에너지 대책으로 GDP 3% 상승을 기대하는 내용을 담았다.

 

또한 기후변화에 대응하기 위한 대책 회의인 2009년 3월호에서는 '제3차 C40 세계도시 기후 정상회의 서울에서 개최하다'를 특집으로 다뤘다.

 

C40 정상회의는 기후변화에 대응하기 위해 구성한 자발적 모임으로 저탄소도시, 기후변화와 경제·기후변화 적응 등, 온실가스 감축방향과 공동대응을 위한 서울선언문 발표를 중요의제로 했다.

 

2011년 3월호에서는 '기후변화 협약'을 특집으로 다뤘다. '2012 제18차 기후변화협약 당사국총회(COP18) 유치위원회 출범'과 2010년 일본 나고야에서 열린 유전자원 접근 및 이익 공유에 관한 의정서인 '나고야 의정서'를 중심으로 생물자원 관리체계 구축이 시급함을 알렸다.

 

거기에 개도국의 급격한 경제 성장으로 인한 환경오염 특히 수질오염으로 인한 문제를 다뤘다.

 

2012년 3월호에서는 '식수난·수질오염 심화 지구촌 물과의 전쟁'을 특집으로 다뤘다.

 

개도국들은 수질오염으로 질병과의 전쟁을 겪고 있고, 우리나라는 생활하수·산업폐수로 수질오염이 심화되고 있다고 지적하며 물은 자원이자 한 나라의 국력이기 때문에 물 관리의 필요성을 역설했다.

 

자원고갈로 인해 문제를 극복하기 위한 자원순환에도 중점을 뒀다.

 

2010년 4월호에서는 '녹색성장을 위한 뉴 아젠다 도시광업'을 특집으로 다뤘다. 휴대폰, 컴퓨터 등 전자제품의 전자회로 기판(PCB)에 사용된 주요 금속 물질과 자동차에 사용된 수많은 금속물질을 추출해 재활용하는 것을 말하는 도시광업을 내용으로 했다.

 

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