김홍철 환경정의 사무처장, 또다른 환경운동 듣다

거친 운동만이 환경운동 아냐, 다른 환경문제 다른 운동 필요 밝혀
박효길 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2014-04-08 12:54:48
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전국 회원 3500여 명과 상근활동가 30여 명.

 

사회적으로 정의롭고 생태적으로 지속가능한 사회를 만들기 위해 사회 지역 생물학적 약자를 배려하는 것을 목적으로 설립된 시민단체 환경정의.

 

환경정의의 태동은 1992년 브라질 리우에서 열린 '유엔 환경개발 회의' 직후 경제정의실천시민연합의 산하기구인 환경개발센터로 출발했다.

 

환경개발센터는 환경에 관한 정책 연구와 제안 활동을 주로 했는데, 그린벨트 해제 반대, 내린천 댐 반대 활동을 하기도 했다. 그리고 6년 뒤 1998년에 환경정의시민연대로 바꾸고, 이듬해 7월에 경실련에서 독립 재창립했다.

 

이후 정책 대안 제시 활동에서 현장대응 중심 활동으로 방향을 전환했고, 용인 난개발 대응, 팔당상수원 난개발 대응, 경인운하(경인아리뱃길) 개발사업 반대, 내셔널트러스트 운동 도입 등 국토 보전 분야에서 많은 활동을 벌였다.

2004년 2월 환경정의로 이름을 다시 바꿨다.  

 

국내 NGO 대표에게 들어보는 세 번째 주인공인 김홍철 환경정의 사무처장을 만나 환경정의가 걸어온 길과 현재의 활동, 올해의 계획을 들어 봤다.


△ 김홍철 환경정의 사무처장은 환경문제에 맞는 환경운동이 필요하다고 밝혔다.

 

 

현재 어떤 활동을 중점으로 하고 있나?

 

경기도 김포시 일부 업체에서 유해물질 배출로 인한 주민들의 건강문제가 발생하고 있다. 최근 예비역학조사가 끝나고 이를 해결하기 위한 방안 등에 대해 논의하고 있다. 이에 대해 조사하고 피해를 입은 주민들을 도울 방법을 찾고 있다.

 

그 외에 2000년 초부터 제기한 경유차로 인한 대기오염 문제에 대한 활동이다. 내년에 도입되는 경유택시 도입문제에 대해 정책적으로 문제가 있다.

 

정책적 결정 이전에 업계관계자 뿐만 아니라 환경전문가들의 충분한 논의와 검증없이 대통령 공약이라는 점과 택시업계의 요구라는 이유로 경유택시가 도입된 것은 문제가 있다고 보고 있다.

 

환경약자 즉 환경적으로 차별받고 있는 위치에 있는 사람들의 문제, 사회 취약계층이 안전한 먹거리를 섭취하는 것에 대해 교육활동도 펼치고 있다.

 

지역아동센터에 들어가서 교육도 하고 식자재 농가를 서울과 교류하는 프로그램을 진행했다.

 

지역아동센터 서울연합회와 함께 활동을 시작했는데, 처음에는 센터 교사들이 효과에 대해 의구심을 가졌지만 활동이 진행된 요즘에는 안전한 먹거리에 대한 인식도 나아지고 다들 좋아한다.

 

 

정부가 개발을 제한하는 규제에 대해 개정하겠다고 밝혔다.

정부의 이러한 움직임에 대해서는 어떻게 보는지?

 

MB 정부 때보다 현재 박근혜 정부가 더 친기업적이지 않나라는 이야기를 주변에서 많이 듣고 있다.

 

환경규제, 공공규제를 암덩어리로 언급한 것은 지나치다고 본다. 특히 대통령이 이 세상에 존재하는 규제를 기업에 좋은 규제, 기업에 나쁜 규제로 언급한다는 것 자체에 문제가 있다.

 

모든 것을 경제적으로 환산할 수는 없다. 환경, 생명, 건강은 경제적으로 환산할 수는 없지만 무엇보다 중요한 가치다.

 

게다가 환경부장관의 ‘환경부는 규제부가 아니다’라는 말을 보면 이건 아니다라는 생각이 든다.

 

환경부는 기본적으로 정부가 개발하자고 하면 끝까지 버티는 역할을 해야 하는데, 지금 환경부의 모습을 보면 정부가 개발하자고 하면 제동을 거는 것이 아니라 오히려 적극적으로 길을 터주는 느낌이다.

 

최근 환경부가 미세먼지 예보를 시작하며 관심이 높아지고 있다.

환경정의는 초미세먼지 PM2.5에 대해 어떤 활동을 하고 있는지?

 

예전부터 미세먼지는 존재해 왔는데 현재 환경에 대한 관심이 많아지며 특히 PM2.5 초미세먼지의 관심이 높아진 것 같다.

 

우리단체에서는 이에 대해 정책제안을 몇가지 생각 중이다. 예를 들면 내일 미세먼지가 예상이 된다면 자동차 운행에 대해 제재하는 방법이 있다.

 

아직 시민들의 인식이 부족해 전면적으로 시행하기 어렵다면 공공부문에서 시작하는 방법이 있다.

 

그리고 시민들에게 미세먼지에 대한 정보를 거리에 나가서 사진 등으로 알리는 캠페인을 벌이는 방법도 있다.

 

더불어 미세먼지 경보가 발효된 후 실제로 야외활동이 자제되는 지 확인해 볼 필요가 있다. 특히 각 학교에서 체육시간 등의 야외수업을 실내 수업으로 전환하는 등의 실제적인 실천이 잘 이뤄지고 있는지 점검해봐야 한다.

 

환경운동이라고 하면 과격하게 운동하는 단체가 많다.

반면 환경정의는 온건하게 보이는 느낌인데?

 

거기에는 단체의 태생적인 이유가 있는 것 같다. 과거 경실련 소속으로 운동을 시작했을 때 전문가 중심으로 운동을 했다. 당시 환경정책에 대해 대안정책을 만들어 내는 운동을 벌였다.

 

그러다가 환경정의로 독립을 하면서 당시 회원들이 그대로 유지가 돼 과격한 운동보다는 정책제안 등 활동을 하니까 다른 사람들이 보기에 온건한 활동을 하고 있다고 볼 수도 있다.

 

우리 단체가 온건하다기 보다는 환경문제에 따라 액션이 필요한 문제가 있고 전문적인 해법이 필요한 문제 등 다른 종류의 문제에 대해서 다르게 운동하는 것이라고 생각한다.

 

△ 환경정의가 추진하고 있는 안심마트 만들기 캠페인. (사진제공 환경정의)

 

 

환경문제 해법 결국 국민의식의 변화라고 보는지?

 

최근 시민들의 환경에 대한 생각, 환경단체에 대한 생각이 많이 달라진 것은 사실이다. 하지만 캠페인으로 환경문제가 해결된다고 보지는 않는다.

 

환경문제에 대해 시민들에게 문제제기를 하는 것일 뿐, 정책 제안 등 다양하게 접근해야 한다고 본다.

 

돌파구라는 것이 명확하게 정해진다면 거기에 대해서 노력하면 되지만 여러 이해관계가 얽혀있고 복잡하다 보니 뚜렷한 돌파구가 보이지 않는 것은 사실이다. 하지만 점진적으로 나아가고 있다.

 

2014년 환경정의의 활동 계획은?

 

탈핵, 4대강사업문제 등은 다른 단체들과 보조를 맞출 생각이고, 우리 단체는 특히 유해물질로 인한 건강문제에 대해 집중할 계획이다.

 

식탁에 오를 때까지 안전한 먹거리를 위해 안전한 식자재를 공급자와 학교급식시설 조리사에게 ‘안전 먹거리 조리방법’에 대한 매뉴얼을 만들어 배포할 예정이다.

 

또 하나 아직 구체적 활동계획이 나온 것은 아니지만 정부의 규제완화에 대한 반대 운동에 대해 활동할 계획을 갖고 있다.

 

또 내부적으로는 안전 먹거리를 위한 ‘안심마트’라는 운동이 있다. 이 운동은 대형마트에서 유해물질로 밝혀진 상품을 받지 않도록 하는 활동이다.

 

구체적으로 마트 관계자와 접촉해서 문제 상품반입 제한에 대한 요구와 홍보를 통해 시민들에게 유해물질이 들어 있는 상품에 대한 위험을 알리는 활동 계획이 있다.

 

김홍철 사무처장은 그동안 환경정의의 활동을 되돌아보면 뜻대로 안되는 문제도 많았다고 한다. 그중에 하나가 ‘수도권인구집중 문제’로, 단체차원에서 회원들이 본업을 팽개칠 만큼 끊임없이 문제제기와 노력을 해왔지만 뜻대로 되지 않았다.

 

특히 MB정부 때는 경제 활성화를 이야기하면서 환경정의의 활동이 무기력하게 됐다. 그럼에도 불구하고 환경운동을 최근까지 이어오고 있다.

 

김 사무처장은 “요즘에는 목소리조차 내기 힘든 경우가 많아 성급하게 결과를 바라지 않고 목소리를 내는데 주력한다”고 역설했다.

 

 

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