장호민 센터장, 바이오안전성은 우리 모두의 문제

한국바이오안전성정보센터, 국내바이오산업 발전 이끈다
이동민 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2014-10-02 10:30:50
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지난 9월 29일 강원도 평창에서 '제12차 생물다양성협약 당사국총회'와 함께 세계 바이오 산업에 대한 중요 의제들이 논의되는 '제7차 바이오안정성의정서 당사국회의'가 시작됐다. 

 

바이오안정성의정서 당사국회의는 생물다양성협약 당사국총회와 연계 매 2년마다 열리며 이번 7차 당사국회의에서는 발효 11년차를 맞는 의정서의 효과적 지원을 모색하기 위한 방안이 논의된다. 

 

바이오안정성의정서는 1970년대 이후 유전자변형기술이 미생물로부터 적용되고, 1990년대 중반 이후 콩이나 옥수수 등 식품사료로 사용되는 농산물로 범위가 확대되자 유전자변형생물체(LMO)의 안전한 이동과 취급, 이용에 대한 국제적 기준을 마련해 인체와 환경에 미치는 악영향을 방지하기 위한 것이다.

 

유전자변형생물체 수입과 운반·보관·표시 등 바이오 산업에 있어서 중요한 의제들이 논의되는 이번 제7차 바이오안정성의정서 당사국회의에 맞춰 산업통상자원부와 함께 대표단 운영에 대한 실무를 지원하고 있는 바이오안전성정보센터의 장호민 센터장을 만나 이번 당사국회의와 또 다른 바이오산업 관련 의정서인 나고야의정서, 그리고 이번 회의가 국내 바이오산업에 미칠 영향 등에 대해 들어봤다.

 

△ 장호민 한국바이오안전성센터장은 LMO의 안전성 문제는 우리 모두의 문제라고 강조했다.

한국바이오안전성정보센터는 어떤 일을 하는지

 

한국바이오안정성정보센터는 '유전자변형생물체의 국가간 이동 등에 관한 법률' 제32조에 근거해 LMO 및 관련 산업에 관한 정보 수집, 관리, 제공, 교류에 관한 사항을 전문적으로 수행하고 있으며, 바이오안정성의정서 국내 이행 지원과 정책 지원 업무도 진행하고 있다.

 

이번 당사국회의에서의 정보센터의 역할은

 

정보센터는 산업통상자원부와 함께 대한민국 대표단의 운영 전반에 대한 실무를 담당하고 있다. 특히 정부가 당사국회의 의장국으로 LMO에 대한 교육과 정보, 위해성 평가, 취급·운송·포장 등 식별 분야에 대한 능력형성 등에 2015년부터 향후 6년 동안 바이오안전성의정서의 발전에 기여하기 위해 제안하는 '코리아 바이오안전성능력형성 이니셔티브'에 대한 지원 역할도 진행한다.

 

 

 

LMO(유전자변형생물체)의 안전성을 확보해야 하는 이유는

 

LMO는 농산물을 중심으로 그 응용 범위와 규모가 지속적으로 증가하고 있다. 특히 제초제내성 콩, 해충저항성 옥수수 등은 식품 또는 사료 목적으로 많이 이용되기 때문에 소비자들의 우려와 관심이 많다. 

 

또한 LMO는 일반 농산물과 마찬가지로 미국 등 농산물 수출대국에서 우리나라와 같은 수입대국으로 이동하게 된다. 이러한 국가간 이동에 앞서 사전에 위해성을 평가하고, 이동에 따른 안전한 취급, 운송, 포장 및 식별을 하며, 명확한 수출입 절차를 확립하는 한편, 위해성 관리를 철저히 함으로써 소비자들의 우려를 줄일 수 있고, LMO제품을 안심하고 이용할 수 있게 된다. 

 

즉, 인체건강을 보호하고, 생물다양성을 보전함과 동시에 LMO의 지속가능한 이용을 보장하기 위해서 안전성을 확보하는 것이 무엇보다 중요하다.

 

당사국회의가 국내 바이오산업에 미치는 영향은

 

정보센터는 산업통상자원부와 함께 대한민국 대표단의 운영 전반에 대한 실무를 담당하고 있다. 또한 위해성평가 등 주요 의제에 대한 사전 분석과 우리나라의 입장 수립, 관계기관 대책회의 개최 등 다양한 실무를 진행하고 있다. 

 

이외에도 의정서의 효율적 이행에 관한 특별세선의 진행과 CEPA에서 센터 소개, LMO에 대한 전시실 운영 등의 수행한다.

 

특히 정부가 당사국회의 의장국으로 LMO에 대한 교육과 정보, 위해성 평가, 취급·운송·포장 등 식별 분야에 대한 능력형성 등에 2015년부터 향후 6년 동안 바이오안전성의정서의 발전에 기여하기 위해 제안하는 '코리아 바이오안전성능력형성 이니셔티브'에 대한 지원 역할도 진행한다.

 

나고야의정서로 인한 산업의 영향은

 

나고야의정서란 생물자원을 이용해 제품을 개발해 이익을 얻게 되는 경우 생물자원을 제공한 국가와 이익의 일부를 공평하게 나누어야 한다는 법적 구속력이 있는 국제협약으로 2010년 10월 제10차 생물다양성협약 당사국총회(COP 10)에서 채택되어 2014년 평창에서 개최되는 제12차 생물다양성협약 당사국총회(COP 12) 기간 중인 10월 12일 발효가 예정되어 있다. 

 

나고야의정서가 발효되게 되면 해외 생물자원을 원료로 수입하는 제약, 화장품, 건강기능식품 등 국내 바이오 기업들은 반드시 자원 제공국의 허가를 받아야 하고, 이익공유에 관한 계약을 체결해야 한다. 

 

따라서 국내 바이오 기업들의 해외 생물자원 접근·확보가 어려워지거나, 접근을 위한 협상에 추가적인 비용이 예상되며 또한 계약조건에 따라 로열티, 기술이전, 지적재산권 등의 의무적인 이익공유가 이루어 질 것으로 생각된다. 

 

의정서가 발효되면 당장 국내 기업에 직접적인 영향은 없을 수도 있지만, 장기적으로는 해외 생물자원을 이용하는 기업들은 원료확보, 연구개발 등에 추가적인 비용을 부담해야 할 것으로 예상된다.

 

마지막으로 앞으로의 계획과 목표는

 

우선 LMO에 관한 국민들의 궁금한 점들을 해소시키는 데 있어 필요한 공공의 역할을 앞장 서서 할 것이며, 나아가 국제적으로도 관련기관들과 협력하며 성공적 모델로 적극 전파해 나갈 것이다. 

 

특히 이번 의정서당사국회의를 통해 국민들이 유전자변형생물체의 안전성 문제는 함께 풀어가야 할 우리 모두의 문제로 인식하는 계기가 될 수 있기를 바란다. 이러한 인식은 곧 현대생명공학기술을 이용한 바이오산업의 건전한 발전의 기본토대가 될 것이다. [환경미디어 이동민 기자]

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