단기 대기오염 노출, 코로나19 위험성 높여

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2022-05-17 21:40:32
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[이미디어= 황원희 기자] 일반적인 대기 오염 물질에 대한 단기적인 노출은 젊은 성인들의 코로나19 감염 가능성을 높일 수 있다는 연구결과가 나왔다. 이는 현재 호흡기 질환의 주범으로 간주되고 있는 코로나19 와 연령대의 상관관계를 밝힌 최초의 연구라 할 수 있다.

 

최근 미국 의학 협회 저널 온라인에 게재된 이 연구는 신종 코로나바이러스에 양성 반응을 보인 기존 코호트 격리 내에서 425명의 학생과 20대 중반의 다른 학생들을 조사했다.

 

대부분 낮은 수준의 대기오염 노출에도 불구하고 스웨덴의 연구진은 더 높은 수준의 공기 중 입자와 블랙카본에 대해 약 6~7퍼센트 감염 위험을 증가시킨다고 보았다. 질소산화물로 알려진 다른 종류의 오염물질에 대한 노출은 그러한 연관성이 발견되지 않았지만, 이같은 결과는 “대기오염 정도를 줄임으로써 광범위한 공중보건 혜택을 누릴 수 있다”고 스톡홀름에 본부를 둔 카롤린스카 연구소와 스웨덴과 이탈리아의 다른 기관에서 일하는 저자들은 쓰고 있다.

 

세계보건기구(WHO)와 미국 질병통제예방센터의 자료에 따르면 코로나19 팬데믹은 2019년 말부터 전 세계적으로 620만 명 이상의 생명을 앗아갔고, 그 중 거의 백만 명이 미국에서 사망했다.

 

대기 오염과 천식과 인플루엔자와 같은 호흡기 질환에 대한 민감성 사이의 연관성은 이미 잘 알려져 있다. 따라서 코로나 바이러스의 취약성과 밀접한 연관성은 과학계 및 언론의 관심을 끌었다. 따라서 그을음 및 기타 유형의 미세먼지 관련 기관의 대기질 표준에 대한 새로운 검토를 시작하기로 했다. 그러나 일반적으로 더 널리 알려진 연구는 수만 명 또는 수백만 명에 이를 수 있는 인구에 걸친 장기 대기오염 노출과 코로나19 사망 사이의 잠재적 연관성도 무시할 수 없다는 점이다.

 

이 질병은 노인이나 건강상의 문제가 있는 사람들을 사망에 이르게 할 가능성이 훨씬 더 높지만, 젊은 성인들은 현재 이 바이러스의 "주요 확산자"로 여겨지고 있다고 이 연구는 밝혔다. "우리가 아는 한, 이는 인구 통계 그룹의 코로나 19 감염과 관련된 개인 수준의, 단기적인 대기오염 노출에 대한 첫 번째 보고서"라고 저자들은 덧붙인다. 또한 다른 연구 결과를 종합하면, 저자들은 더 높은 수준의 단기 대기오염이 바이러스에 감염된 사람들 사이에서 전염에 기여하기보다는 증상을 만들어내는 역할을 한다고 추측했다.


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