홍수의 경제적 영향력은?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-07-16 20:32:53
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[이미디어= 황원희 기자] 해수면 상승은 해안 지역에 더 빈번하고 심각한 홍수를 일으킬 수 있으며, 만약 이 문제를 완화하기 위한 조치를 취하지 않을 경우 전 세계적으로 수조 달러의 피해를 입힐 것으로 예상된다. 알링턴 텍사스 대학 연구진과 스탠포드 자연자본 프로젝트를 통해 국립과학원 회보에 발표된 새로운 연구에 따르면, 해수면 상승에 맞서 대응하려는 지역 사회들은 의도치 않게 홍수를 더 악화시킬 수 있다고 한다.

 

▲사진 pixabay

알링턴 텍사스 대학의 토목공학과 조교수인 미셸 험멜은 캘리포니아의 샌프란시스코 만 해안선을 따라 건설된 방조제들이 어떻게 홍수를 증가시키고 지역 사회에 수억 달러의 피해를 입힐 수 있는지를 보여주는 보고서의 주 저자로 연구 결과 텍사스 갤버스턴 만과 이스트코스트의 체서피크 만과 같은 다른 해안 지역에도 적용될 수 있다고 밝혔다.

 

연구원들은 새로운 방파제가 건설된 곳에 따라 홍수와 관련된 경제적 피해가 어떻게 진행될 것인지를 지도화하기 위해 복잡한 수학적 모델을 사용했다. 또한 이 만 해안선의 특정 지역을 봉쇄하는 것이 이 지역사회 전체에 특히 피해를 줄 것이라는 것을 발견했다.

 

험멜은 "지역적 조치의 지역적 영향을 고려하는 것은 매우 중요하다"고 말했다. "이 연구는 베이의 나머지 부분에 긍정적 또는 부정적 영향을 미치는 조치를 식별하고 지역적 차원의 조정을 포함하여 해안선을 관리하는 방법에 대한 결정을 내리는 데 도움을 줄 수 있다“고 밝혔다.

 

해안선에 벽을 쌓음으로써 발생할 수 있는 피해는 건물과 주택에 대한 피해뿐만이 아니다. 또한 이는 중요한 조류와 어류의 서식지를 차단하고, 자연적으로 수처리를 제공하는 습지를 파괴함으로써 탄소를 저장할 수 있는 자연 면적을 제한하고 수질 문제를 일으킬 수 있다.

 

연구원들은 벽을 쌓는 것보다 특정 지역의 땅을 침수시키는 것과 같은 비전통적인 접근법이 어떤 방식으로 베이 지역과 유사한 해안만 지역 사회에 더욱 지속 가능한 해결책을 제공할 수 있는지 강조했다.

 

따라서 바다를 막는 크고 높은 방파제를 만드는 일은 실용적이지 않다고 결론내리며 지역사회는 해수면 상승 적응에 대한 접근 방식을 조정해야 하며 전체 만에 대한 가장 적합한 솔루션을 찾아야 한다고 강조했다.

 

모든 도시나 군에서 물이 자연스럽게 흐를 넓은 평야나 계곡을 필요로 하는 전략적인 홍수에 적합한 풍경을 가지고 있는 것은 아니다. 따라서, 이 연구는 해안 지역 사회가 홍수와 같은 자연 기반 솔루션이 가장 적합한 곳을 찾기 위해 협력하는 것이 중요하다고 지적한다. 

 

연구원들은 또한 가능한 전략적 홍수 계획의 영향을 받는 주민들을 더 잘 이해하기 위해 그들의 인구통계학적 정보를 살펴보았다. 따라서 이들은 가난하거나 과중한 부담을 안고 있는 지역 사회에 더 많은 압박을 가할 수 있는 적응 계획을 피하는 것이 핵심이라고 말한다.따라서 해안 시스템의 상호연결성을 고려한 지역 계획 접근 방식은 현재와 미래의 지역 사회 복원력을 향상시킬 수 있다.


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