온열 사망자 3분의 1 이상 지구온난화와 관련있다

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-06-02 18:06:58
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[이미디어= 황원희 기자] 1991년에서 2018년 사이 네이처 기후 변화(Nature Climate Change)의 새로운 연구에 따르면, 온열질환 전체 사망자의 3분의 1 이상이 인간이 일으킨 지구 온난화에 기인한다고 한다.

 

▲사진 pxhere

이 연구는 LSHTM(런던 위생 열대 의학대학원)과 MCC(멀티컨트리 멀티시티) 협업 연구 네트워크를 통해 베른 대학교가 주도했다. 이 연구는 전 세계 43개국 732개소의 데이터를 이용해 인간이 만든 기후변화가 열로 인한 사망위험 증가에 실제 기여한 점을 처음으로 보여주고 있다.

 

전반적으로, 추정치는 최근 여름 기간 동안의 모든 열 관련 사망자의 37%가 인공적인 활동으로 인한 지구 온난화에 기인한다는 것을 보여준다. 인간이 초래한 기후 변화로 인한 온열 관련 사망자 비율은 중남미(예: 에콰도르 또는 콜롬비아에서 최대 76%)와 동남아시아(48% ~ 61%)에서 가장 높았다.

 

특정 도시에서 발생한 인간에 의한 기후변화 사망자도 추산된다. 칠레 산티아고에서 연간 136명(시내 총 열 관련 사망자의 44.3%), 아테네에서 189명(26.1%), 로마에서 172명(32%), 도쿄에서 156명(35.6%), 마드리드에서는 177명(31.9%), 방콕에서 146명(52.4%)으로 나타났다. 뉴욕(44.2%)과 호치민(48.5%)에서 137명이었다.

 

연구저자들은 그들의 발견이 미래의 온난화를 줄이고 열 노출의 부정적인 결과로부터 인구를 보호하기 위한 개입을 실현하기 위해 강력한 완화 정책을 실시해야 할 필요성을 보여준다고 밝혔다.

 

지구 온난화는 산불과 극한 날씨와 관련된 직접적인 영향에서부터 벡터 전달 질병의 확산에 이르기까지 여러 가지 면에서 우리 건강에 영향을 미치고 있다. 아마도 가장 두드러진 것은 열과 관련된 사망률과 질병률의 증가일 것이다. 미래 기후 조건의 시나리오는 평균 기온의 상승을 예측하고 있으며, 폭염과 같은 극단적 사건이 향후 관련 건강 부담 증가로 이어진다. 그러나 이러한 영향이 최근 수십 년 동안 어느 정도까지 이미 발생했는지에 대한 연구는 아직 수행되지 않았다.

 

이 새로운 연구는 관찰된 현상을 기후와 날씨의 변화에서 확인하고 귀속시키는 '탐지 및 귀인' 연구를 통해 인간이 만든 지구 온난화에 초점을 맞췄다. 특히 연구팀은 인공 배출물이 있는 시나리오와 없는 시나리오에서 시뮬레이션한 과거 기상 조건을 조사했다. 이를 통해 연구자들은 온난화와 인간 활동과 관련된 건강 영향을 자연적인 경향으로부터 분리할 수 있었다. 열 관련 사망률은 열로 인한 사망자 수로 정의되었으며, 장소에 따라 달라지는 인간 건강에 대한 최적 온도보다 높은 피폭에서 발생한다.

 

열 관련 사망자의 평균 3분의 1 이상이 인간에 의한 기후 변화 때문이지만, 그 영향은 지역에 따라 상당히 다른 것으로 나타났다. 기후와 관련된 열사병 사망자는 도시마다 매년 수십명에서 수백명에 이르며, 각 지역의 기후 변화와 인구의 취약성에 따라 다양하다. 또한 과거에 인간 발생 배출의 작은 부분을 담당했던 저소득층과 중산층 국가에 사는 인구가 가장 큰 영향을 받은 것을 알 수 있었다.

 

영국의 경우 35%의 열 관련 사망은 인간에 의한 기후 변화 때문이라고 볼 수 있는데, 이는 매년 여름 런던에서 82명, 맨체스터에서 16명, 웨스트 미드랜드에서 20명, 브리스톨과 리버풀에서 4명이 사망하는 것에 해당한다. 따라서 연구진은 기후변화와 현재 보건 위험의 연구 결과 모든 대륙이 이미 인간 활동과 관련해 끔찍한 결과를 경험하고 있으며 이제 행동에 나서야 할 때라고 강조한다.


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