[정송우 박사의 치과 세계] 치아 교정치료 필수 체크사항 10가지

교정과 전문의가 쓰는 치과스토리<14>
이형구 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2018-08-06 16:28:29
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▲ 교정전문의 정송우 원장

치아교정은 계절과 밀접하다. 치아교정은 시간과의 싸움 요소가 있다. 교정이 1~3년의 긴 기간이 필요하기 때문이다. 오랜 기간을 치료 하려면 상담도 시간을 갖고 충분히 해야 한다. 그렇기에 방학과 휴가가 겹치는 여름에 치과를 찾는 이가 많다. 치과 교정 치료에서 만족할 결과를 얻기 위한 필수 체크사항 10가지를 알아본다.

하나, 치료 목적을 분명히 한다. 교정 치료는 정렬되지 않은 치아를 가지런하게 하고, 성장기의 골격적 부조화를 바로잡고, 건강한 구강 조직과 아름다운 얼굴을 만드는 것이다. 이 세 가지에서 가장 주안점을 둘 부분을 의사와 상담한다.

둘, 유전과 환경의 변수를 이해한다.  치아 맹출, 상하악의 부조화, 고르지 않은 치열 등 부정교합 원인은 유전과 환경으로 나뉜다. 상당수는 유전이지만 일부는 후천적 환경 요소도 있다. 유전은 교정이 불가피하지만 환경적 원인은 불합리한 습관을 개선하면 좋아질 수도 있다. 따라서 치아 부조화 원인과 자연스런 개선 가능성을 먼저 상담하는 게 좋다.

셋, 치아와 상하악 상태를 확인한다. 많은 사람은 다소의 부정교합이 있다. 초기의 부정교합도 치료가 원칙이다. 그러나 모두가 똑같은 방법으로 교정하지는 않는다. 치아와 턱뼈의 상태별로 맞춤 교정이 필요하다. 따라서 정확한 진단이 선행되어야 한다.

넷, 교정치료 시기를 정한다. 교정은 치조골과 턱뼈가 완성되지 않은 사춘기 이전이 좋다. 교정으로 바른 성장을 유도할 수 있기 때문이다. 교정 효과, 치료기간, 비용에서도 성인기 교정 보다 효과적이다. 다만 청소년기는 학업, 대인관계 등 치료에 여러 변수가 있다. 이를 감안해 치료시기를 합리적으로 정해야 한다.

다섯, 남녀의 특징을 이해한다. 어린이나 청소년의 경우, 여자의 성장이 빠른 편이다. 교정은 영구치가 솟은 뒤 한다. 턱뼈와 치조골 등의 성장 시기를 활용하기 위함이다. 영구치가 거의 완성되는 나이는 남자 아이 13세 이전, 여자 아이는 12세 이전이다.

여섯, 교정 기간을 확인한다. 치아교정은 치열교정도 1년 6개월 이상 소요된다. 턱뼈를 처치하는 악교정은 성장 발육 조절 치료를 먼저 한다. 그후 2차 치열 교정을 한다. 시간이 더 필요하다. 수술이 병행된 교정은 30개월까지도 진행될 수 있다. 치아상태와 최적의 교정기간을 상담해야 한다.

일곱, 교정 치료방법을 선택한다. 교정법은 투명 교정, 설측교정 등 다양하다. 또 병원마다 특색을 내세워 다른 이름을 쓰기도 한다. 교정방법은 반대 교합, 개방 교합, 과개 교합, 매복치의 상태 등에 따라 효과가 다르다. 치아 상태에 딱 맞는 교정법을 의사와 상담한다.

여덟, 부작용 가능성도 확인한다. 교정 후 치근의 흡수, 턱관절 장애, 재발 등에 의한 통증, 교정 장치에 의한 충치나 잇몸 질환이 나타나는 경우도 있다. 이 같은 문제는 주의 사항을 준수하면 대부분 예방할 수 있지만 그렇지 않은 상황도 생길 수 있다. 물론 미리 개연성을 알아볼 필요는 있다.

아홉, 비용을 확인한다. 치과교정 비용은 녹록하지 않다. 병원마다 차이도 있다. 치료비 항목을 꼼꼼하게 확인한다. 치료방법, 장치의 종류, 치료기간, 치료난이도, 충치치료나 임플란트식립 등 교정치료가 아닌 부가적인 치과치료의 필요성 등에 따라 비용은 달라진다. 또 치료 전체 비용인지, 부분 비용인지도 미리 확인해야 분쟁소지가 없다.

열, 의사의 객관적 평가를 확인한다. 경험과 실력을 갖춘 의사를 만나는 게 좋다. 최근 과장광고나 저수가를 내세워 유인을 한 뒤 치료를 끝내지 못한 채 사라지는 이른바 먹튀 논란으로 메스컴에 오르내리는 안타까운 경우가 발생하고 있다. 교정치료는 흔히 알려진 것처럼 간단한 치료가 아니다. 평생 움직이고 변하는 인체를 다루는 굉장히 어려운 치료이다. 가급적 교정 전문의나, 오랜 기간의 숙련된 경력을 가지고 있는 교정의사를 만나는 것이 좋다. 주위 친구나 지인들의 소개를 받는 것도 좋은 방법 중 하나이다.

<글쓴이 정송우>
수원 정송우바른이 치과 대표원장이다. 대한치과교정학회 학술위원을 지낸 치의학 박사로 교정과 전문의다. 

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