질산염으로 인한 수질오염 막기 위한 유럽의 노력

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-10-18 14:04:08
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[이미디어= 황원희 기자] 질산염 지침의 이행에 관한 최근 보고서(2016-2019년 데이터 기준)에 따르면 질산염이 여전히 유럽 지역의 수질에 유해한 오염을 일으키고 있다고 경고하고 있다. 과도한 질산염은 인간의 보건과 생태계에 해로우며 산소 고갈과 부영양화를 초래한다. 국가 당국과 농민들이 물을 정화함으로써 식수 공급과 생물 다양성, 관련 어업과 관광업과 같은 부문에 긍정적인 영향을 끼쳤다. 그럼에도 불구하고, 과도한 작물재배는 여전히 문제로 남아 있다.


해양수산부 장관 비르기니우스 신게비치우스(Virginijus Sinkevičius)는 "지난 30년 동안 질산염 지령의 시행은 의심할 여지 없이 EU 전체의 수질을 증가시켰다. 또한 지속 가능한 방법으로 전환하려는 진정한 노력이 성과를 거두고 있다는 것을 안다. 하지만, 변화의 속도는 인간의 건강에 대한 피해를 막고 취약한 생태계를 보존하기에 충분치 않다. 유럽 녹색 협정에 따라, 지속 가능한 농업을 달성하고 우리의 소중한 물 공급을 보호하기 위해 더 시급한 조치가 필요하다“고 밝혔다.

 

1991년 질산염 지침 채택 이전 상황과 비교해 EU의 지표수와 지하수 모두에서 질산염 농도가 떨어진 것도 괄목할만한 성과다. 그러나, 새로운 보고서는 지난 10년 동안 거의 진전이 없었고 농업으로 인한 영양소 오염은 여전히 많은 회원국들에게 심각한 걱정거리라고 밝히고 있다.
2016-2019년 동안, 회원국 전체에서 지하수의 14.1%가 여전히 식수에 설정된 질산염 농도 한계를 초과했다. 조사 결과에 따르면 EU에서 부영양으로 보고된 물은 해양수역의 81%, 연안수역의 31%, 강의 36%, 호수의 32%를 포함하고 있다.

 

위원회는 2030년까지 영양소 손실을 최소 50% 줄이겠다는 유럽 그린딜 목표를 달성하기 위한 전제 조건인 질산염 지침 준수를 개선하기 위해 행동할 것이다. 이를 위해서는 대부분의 회원국 및 지역 차원에서 강화된 조치가 필요하다. 

 

전반적으로, 국가 행동 프로그램의 질은 개선되었지만, 많은 경우, 농업 압력이 증가된 지역의 오염과 싸우는 데 충분한 효과를 거두지 못하고 있다. 질산염 오염에 대처하는 기후 변화 영향 또한 국가 차원에서 더 잘 고려되어야 한다. 

 

벨기에, 체코, 덴마크, 독일, 핀란드, 헝가리, 라트비아, 룩셈부르크, 몰타, 네덜란드, 폴란드, 스페인은 농업으로 인한 영양화 오염을 다루는데 있어 가장 큰 도전에 직면해 있다. 특히 불가리아, 키프로스, 에스토니아, 프랑스, 이탈리아, 포르투갈, 루마니아 지역은 오염을 줄이는 데 시급한 곳으로 나타났다. 

 

질소가 식물과 농작물이 자랄 수 있게 해주는 중요한 영양소인 반면, 물의 고농도는 사람과 자연에 해롭다. 가축의 비료와 광물 비료에서 나오는 질산염은 수십 년 동안 유럽에서 수질 오염의 주요 원인이었다. 유럽에서 사용되는 비료와 거름 질소의 약 절반이 주변 환경으로 침투된다. 경제적인 측면에서, 이는 연간 약 130억에서 650억 유로에 달하는 농부들에게 잠재적인 이득의 손실에 해당한다. 

 

질산염은 특히 식수를 오염시킴으로써 인간의 건강을 위험에 빠뜨린다. 이는 또한 수질 정화와 어업과 관광업과 같은 오염된 물 관련 지역사회에 있어서도 상당한 경제적 비용을 초래한다. 유럽의 모든 반응성 질소 손실의 전체 환경 비용은 원천 오염 감소 비용을 훨씬 초과하는 연간 70–3200억 유로로 추정된다. 

 

생물다양성 전략은 유럽 그린딜의 핵심 이니셔티브이며 2030년까지 영양소 손실을 절반으로 줄이는 목표를 설정한다. 이는 특히 관련 환경 및 기후 관련 법률을 전체적으로 구현하고 시행함으로써 달성되어야 한다. 질산염 정화가  그것의 핵심이다. 이는 늦어도 2027년까지 모든 수역의  화학적, 생태학적 상태에 대한 물 기본 지침의 목표를 달성하기 위한 중요한 도구이다. 이 지침은 회원국들이 이행해야 할 여러 단계를 규정한다. 

 

공기, 수질, 토양의 오염을 보건과 자연 생태계에 유해하다고 여겨지지 않는 수준으로 줄이는 것을 목표로 하는 2050 제로 오염 행동 계획 또한 영양 오염을 줄이는데 기여할 것으로 보인다.

 

 

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