최정우 포스코 회장 연임 시도에 여론 들썩

안전사고, 국정농단 의혹, 경영성과 등 문제 제기
김한결 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-12-10 13:42:39
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최정우 포스코 회장이 내년 3월 임기 종료를 앞두고 연임 도전에 나서면서, 여러 문제점이 지적되고 있다.

 

최정우 회장은 지난 2018년 7월 회장 임명 과정에서 불거진 국정농단 관련 의혹과 회장 재임 기간 동안 경영성과, 계속된 각종 안전사고 등으로 잡음이 끊이지 않았다. 이러한 가운데 최정우 회장의 '연임이 타당하겠는가'라는 것이 논쟁의 핵심이다.


최정우 회장은 지난 11월 6일 열린 포스코 이사회에서 회장직 연임 의사를 밝히면서 이사회가 구성한 최고경영자(CEO) 후보추천위원회로 부터 지난 1달여 동안 자격 심사를 받아왔다. 이어 내일(11일) 열리는 것으로 알려진 이사회에서 차기회장 추천 여부가 결정된다.

▲ 최순실 국정논단에 최정우 포스코 회장이 관련되어 있다는 보도가 세간의 이슈였다.(사진출처 : 스트레이트 방송화면 캡처)

먼저 지적되는 것은 포스코 회장 연임을 검찰개혁을 둘러싸고 정국이 혼란한 가운데 이에 묻혀서 연임을 조용히 강행하려고 시도하고 있다는 점이다. 실제 최 회장이 지난 11월 6일 이사회에 연임 의사를 표명했음에도 2주 넘게 공개하지 않다가 11월 23일 한 매체의 단독보도로 외부로 알려졌다.

이 때문에 포스코 회장 선임에 개입하는 외부 인사와 권오준 전임 회장 당시 임명된 일부 사외이사 간의 공모로 폐쇄적인 결정 과정을 통하여 최 회장의 연임을 강행하려는 행위를 좌시해서는 안 된다는 목소리가 나오고 있다.

그의 과거 행적은 더욱 문제다. 먼저 그는 MB-박근혜로 이어지는 시절 벌어진 포스코 비리의 공범으로 정준양-권오준 전 회장 시절 적폐의 핵심이다. 또 이 같은 점 때문에 2018년 7월 경 정의당 추혜선 의원과 포스코 바로세우기 시민연대는 최정우 당시 회장 내정자를 배임, 횡령범죄 방조, 직무유기 등 법률 위반으로 검찰에 고발한 바 있다.

2018년에 열린 '포스코, 지난 정부 10년간의 비리 진상규명' 국회 토론회에서는 "지난 10년 동안 경영 악화를 겪은 포스코의 부실화 및 비리에 대한 진상규명을 하라"는 요구가 있었으며, 당시 토론에 나선 한 패널은 "적폐의 최대 수혜자들은 여전히 포스코 최상위층에 머물고 있고 정점에는 최정우 회장이 있다"며, 최순실 국정논단과 포스코 비리가 연관됐다고 주장하기도 했다.

각종 산재 사고도 문제다. 11월 25일 광양제철소 산소 배관설비 사고에 이어 12월 9일 포항제철소 3소결 공장에서 협력사의 하청업체 직원 A씨가 공정 집진기내로 빨려 들어가 사망하는 사고가 발생했다. 문제는 최 회장이 광양제철소 사고 후 연신 사과하며 '안전사고 재발방지를 위한 특별대책'을 발표했지만, 1주 일 뒤 또 사고가 났다는 것이 큰 이슈로 자리잡았다.

지난 2년여 동안의 경영실적도 최 회장의 발목을 잡을것으로 보인다. 포스코는 지난 2분기에 창립 이후 첫 영업손실을 기록했다. 3분기에 영업이익 2619억원을 기록하며 흑자로 전환했다고 하지만 2019년 같은 기간 영업이익이 6625억원에 달했던데 비해서는 60.5% 줄었다.

이 같은 이유 때문에 11일 열릴 예정인 이사회에서 그가 차기 포스코 회장 단독후보로 추천되는 것은 부적절 하다는 주장이 설득력을 얻는다. 또 만약 최 회장 친위 그룹으로 구성된 CEO후보추천위원회의 형식적 검증 절차를 통과 한다고 하여도 내년 3월 주총에서는 그의 경영자로서의 자질에 대한 철저한 검증이 이루어져야만 한다는 지적은 더욱더 무게가 실린다.

 

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