WHO, 공중보건 진일보를 위한 유전자편집에 대한 권고안 발간

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-07-19 12:51:11
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[이미디어= 황원희 기자] WHO(세계보건기구)가 최근 발표한 새로운 동반 보고서에 의하면 안전, 효과 및 윤리에 중점을 두고 공중 보건의 도구로써 인간 게놈 편집을 확립하는 데 도움을 줄 수 있는 첫 번째 글로벌 권고를 제공하고 있어 눈길을 끈다.

 

미래에 대한 새로운 보고는 체질, 생식선, 유전 유전체 편집에 대한 첫 번째 글로벌 상담에서 비롯되었다. 2년에 걸쳐 진행된 이 협의에는 과학자와 연구원, 환자 단체, 종교 지도자, 토착민 등 전 세계의 다양한 관점을 대변하는 수백 명의 참가자들이 참여했다.

 

WHO 관계자는 “인간 게놈 편집은 질병을 치료할 수 있는 잠재적인 능력을 발전시킬 수 있지만 국가 간 혹은 국내에서 보건 불평등을 초래할 수 있어 그 대신, 모든 사람들의 이익을 위해 이를 이용해야만 완전한 영향력이 구현될 수 있다”고 알렸다.

 

인간 게놈 편집의 잠재적인 이점으로는 보다 빠르고 정확한 진단, 표적화된 치료, 유전 질환 예방 등이 있다. 질병을 치료하거나 치료하기 위해 환자의 DNA를 수정하는 것을 수반하는 체내 유전자 치료는 HIV, 겸상 세포 질병, 그리고 탈모세포증을 치료하는데 성공적으로 사용되어 왔다. 그 기술은 또한 다양한 암에 대한 치료를 엄청나게 개선할 수 있다.

 

하지만, 인간 배아의 게놈을 바꾸고 후손들의 특성을 변형시켜 다음 세대에 유전될 수 있는 생식 및 유전 인간 게놈 편집과 같은 위험 요소들이 존재한다.

 

보고서에서는 인간 게놈 편집 등록부, 국제 연구 및 의료 여행, 불법, 미등록, 비윤리 또는 안전하지 않은 연구, 지적 재산, 교육, 참여 및 권한 부여 등 9개 분야에서의 인간 게놈 편집에 대한 관리 및 감독에 대한 권고 사항을 제공하고 있다. 이 권장사항은 모든 국가에서 인간 게놈 편집을 안전하고 효과적이며 윤리적으로 사용할 수 있도록 역량을 구축하는 데 필요한 시스템 차원의 개선에 초점을 맞추고 있다.

 

이 보고서는 또한 인간 게놈 연구를 구현, 규제 및 감독하는 데 있어 실질적인 어려움을 설명하기 위해 특정 도구, 기관 및 시나리오를 식별하는 새로운 거버넌스 프레임워크를 제공한다. 거버넌스 프레임워크는 다음과 같은 특정 시나리오를 다루기 위한 구체적인 권고사항을 제공한다.

 

즉 낫형세포질환에 대한 체세포 인간 게놈 편집에 대한 가상 임상실험이 서아프리카에서 이루어질 것으로 제안됐으며 운동 경기력 향상을 위한 체세포 또는 후생유전학적 게놈 편집의 사용도 제안되었다. 또한 체외수정 및 이식전 유전 진단 후 국제 고객에게 이러한 서비스를 제공하는 유전체 편집에 대한 최소한의 감독을 가진 국가에 기반을 둔 가상 클리닉도 들 수 있다.

 

이에 WHO 관계자는 세계적인 연구가 인간 게놈을 더 깊이 연구할 수 있으며 위험을 최소화하고 과학이 어디에서나 모두의 건강을 증진시킬 수 있는 방법을 활용해야 한다고 강조하고 있다.

 

한편 WHO 측은 소규모 전문가 위원회를 소집하여 해당 인간 게놈 편집 기술을 사용하여 임상 시험을 보다 효율적으로 모니터링하는 방법을 포함하여 등록부를 위한 다음 단계를 고려하고 있다. 이는 불법, 미등록, 비윤리 및 안전하지 않은 인간 게놈 편집 연구 및 기타 활동에 대한 우려에 대한 기밀 보고와 접근 가능한 메커니즘을 개발하기 위해 다각적인 부문 이해 관계자를 소집할 것이다. 또한 '교육, 참여 및 역량 강화'를 위한 노력의 일환으로 지역 요구에 초점을 맞춘 지역 웨비나를 주도하고 과학 부서 내에서 협력하여 국경 기술에 대한 포괄적인 글로벌 대화를 구축하는 일도 고려 사항이다.


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