극심한 홍수로 유럽이 경악

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-07-22 09:33:13
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[이미디어= 황원희 기자] 독일, 벨기에, 네덜란드의 지역사회는 극심한 7월 강우로 서유럽 일부 지역이 물에 잠긴 후 큰 타격을 받고 있다. 최악의 피해를 입은 일부 지역은 무려 2개월 동안의 강우량에 달하는  비가 하루종일 내렸는데, 이는 강수 기록을 깨고, 강 수면을 상승시키며, 엄청난 홍수를 일으키기에 충분한 규모였다.

 

▲사진 출처 NASA Earth Observatory images 

7월 14일부터 15일까지 내린 밤 동안 내린 폭우는 특히 피해가 컸다. 가장 강한 비가 내렸을 때 많은 사람들이 잠들어 있었고, 강물이 불어나고 댐이 무너졌으며, 홍수가 주택을 침수시키는 바람에 대응할 여력이 없었다. 현지 언론들은 홍수로 196명이 사망하고 수천명이 부상했다고 추정했다. 아직도 수백 명의 사람들이 실종된 것으로 기록되어 있다.

 

2021년 7월 18일, Landsat 8의 OLI(Operational Land Imager)에서 보여준 것처럼 뫼즈 강과 로어 강이 범람하는 모습이 포착됐다. 수위가 높아지면서 독일과의 국경 근처에 있는 네덜란드의 도시인 로어몬드에서 5,000명 가까운 사람들이 대피해야 했다. 로어 강의 댐 균열이 광범위한 홍수에 기여한 셈이다.

 

전문가들은 이 사건이 인간에 의한 지구 온난화의 영향을 받았는지 분석하는데 다소 시간이 걸리겠지만, 온난화가 세계 여러 지역에서 더 강력하고 빈번한 폭우로 이어졌다는 것을 보여주는 자료를 축적해 왔다. 일부 연구원들과 기상학자들은 또한 온난화가 이러한 폭우를 지속시키는 것과 같은 대기 "차단" 패턴을 만드는 방식으로 제트기류를 변화시킬 수 있다고 밝혔다.

 

수년 동안 과학자들은 기후 변화가 유럽과 다른 지역에서 더 많은 홍수를 야기할 것이라고 경고해 왔다. 따뜻한 공기는 더 많은 습기를 머금고 있어 더 많은 강우량으로 이어질 수 있다. 유럽 집행위원회의 공동 연구 센터에 따르면, 2100년까지 대륙의 홍수 피해 규모는 현재 78억 유로에서 매년 480억 유로에 달할 것으로 예상되며, 이에 따른 유럽 위원회의 피해 인구는 약 35만 명으로 두 배 이상 증가할 수 있다고 추정했다.

 

포츠담 기후영향연구소의 수문학자이자 홍수 전문가인 프레드 해터만에 따르면 유럽의 일부 강들은 이미 기후와 관련된 변화를 보이고 있다고 말한다. 일례로 다뉴브 강을 따라 50년에 한 번 발생했던 홍수는 독일 보험 산업과 함께 실시한 최근 미발표 연구에 따르면 현재 대략 두 배 정도 빈번하게 발생하고 있다고 한다. 지난달 지구물리학 리서치 레터스에 발표된 연구에 따르면 최악의 경우 2100년에는 이러한 폭풍이 금세기 초에 비해 14배나 더 흔해질 수 있다고 한다.

 

홍수는 이미 북유럽에서 가장 파괴적인 자연 재해로 꼽히고 있다. 2002년의 치명적인 홍수를 포함한 과거 사건들은 유럽위원회가 유럽 홍수 인식 시스템을 출범시키도록 이끌었으며, 이는 비상 관리자들에게 조기 경보 시스템을 작동하도록 했다. 

 

일부 연구자들은 홍수 경보에 대한 사람들의 반응을 조사하고 있다. 2002년 동부 독일 홍수 이후 독일 지질연구센터의 헬름홀츠 센터 포츠담의 수문학자이자 토목 기술자인 브루노 메르즈가 주민들을 대상으로 조사를 실시했다. 홍수 경보를 받은 사람들 중 3분의 1은 다음에 무엇을 해야 할지 전혀 모르고 있다고 밝혀 인명피해를 더욱 키울 수 있다는 점을 시사한다. 그렇기에 공동대응 시스템이 절실하다고 관계자는 밝혔다.

 

 

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