아시아 산악지역 홍수 세배로 급격히 늘어나?

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-05-14 22:46:02
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[이미디어= 황원희 기자] 아시아의 높은 산맥인 지구의 "제3극"은 가장 많은 수의 빙하가 있다. 중국-스위스 연구팀이 계속되는 기후 변화에 대응해 지구의 얼음처럼 차가운 제3극 전역에서 발생할 수 있는 홍수 위험이 급격하게 증가하고 있음을 밝혔다. 

 

▲사진 위키

스위스 제네바대(UNIGE) 연구진은 급격히 후퇴하는 빙하에 형성된 새로운 호수의 위협에 초점을 맞춰 지역사회와 사회 기반시설에 대한 홍수 위험이 거의 3배로 증가할 수 있음을 입증했다. 따라서 정치적으로 민감한 히말라야와 파미르의 국경을 포함해 새로운 위험 요소가 등장할 것으로 보인다. 향후 30년 동안 위험이 이미 크게 증가할 것으로 예상되는 가운데, 네이처 기후 변화(Nature Climate Change)에 발표된 이 연구의 결과는 이 지역에서 향후 영향을 완화하기 위한 전향적이고 협력적이며 장기적인 접근법의 시급함을 강조한다.

 

힌두쿠시히말라야, 티베트 고원, 주변 산맥은 지구의 제3극으로 널리 알려져 있다. 지구 온난화로 인해 대부분의 지역에 빙하가 널리 퍼지고 빠르게 녹는 것은 새로운 빙하호의 급속한 확장과 관련이 있다. 빙하호에서 갑자기 댐의 붕괴를 통해 물이 분출되면, 빙하호의 홍수는 하류에서 수백 킬로미터까지 생명과 생계를 황폐화시킬 수 있으며, 국경을 넘어 국경을 초월하는 위험을 초래할 수 있다. 이러한 극단적인 사건들이 제3의 극지방에 걸쳐 지속 가능한 산 개발을 가속화하고 있지만, 향후 관련 위험이 언제 어디로 촉발될 것인지에 대한 이해가 부족했다.

 

스위스와 중국의 기후 학자들은 위성사진과 지형 모델링을 사용하여 현재 제3극에 걸쳐 있는 7,000개의 빙하호와 관련된 위험을 확인했다. 이러한 접근 방식을 통해 과거에 홍수를 일으킨 것으로 알려진 빙하호의 96%를 높은 위험 또는 매우 높은 위험으로 정확하게 분류할 수 있었다. 전반적으로, 이 연구는 현재의 빙하호의 6개 중 1개(1,203개)가 중국, 인도, 네팔, 부탄의 동부 및 중부 히말라야 지역 하류 지역에 매우 높은 위험에서 매우 높은 위험으로 작용한다는 것을 밝혀냈다

 

향후 미래를 예상해보면, 빙하 퇴각, 호수 형성 및 관련 홍수 위험은 세 가지 다른 이산화탄소 배출 시나리오에서 고려되었다. 가장 높은 배출 시나리오(때로는 "일반적인 사업" 시나리오라고도 함)에 따라, 연구는 제3극의 많은 부분이 21세기 말 또는 일부 지역에서 이미 최대 위험 상태에 근접할 수 있다는 것을 보여준다. 13,000개 이상의 호수의 확장으로 인해 발생할 수 있는 더 큰 홍수량 외에도, 호수는 시간이 지남에 따라 작은 쓰나미를 일으킬 수 있는 가파르고 불안정한 산비탈에 가까워질 것이다. 

 

만약 지구 온난화가 현재 속도로 지속된다면, 위험도가 높거나 매우 높은 것으로 분류되는 호수의 수는 1,203개에서 2,963개로 증가하며, 서부 히말라야, 카라코룸, 중앙아시아가 새로운 위험 지역 핫스팟으로 부상할 것으로 보인다.

 

제3극의 산맥은 11개국에 걸쳐 있으며, 잠재적인 국경 통과 자연재해를 유발한다. 연구 결과에 따르면 미래의 잠재적 경계의 빙하 홍수 발생원의 수가 대략 두 배(464개 호수 추가)가 될  것으로 보이며, 이러한 호수 중 211개는 가장 높은 위험 범주로 분류된다. 

 

중국과 네팔의 국경지역은 주요 핫스팟(미래의 모든 국경 호수의 42%)으로 남게 될 것이며 타지키스탄과 아프가니스탄 사이의 파미르 산은 주요 새로운 경계 핫스팟(현재 국경 호수의 5%가 향후 36%로 증가)으로 부상하게 될 것이다.

 

연구진은 인명 손실과 재해 노출을 줄이고 사회의 취약성을 최소화하기 위해 재난 위험 관리 전략을 탐구하는 것이 중요하다고 강조한다. 따라서 빙하 홍수 재난을 방지하기 위해 관련 국가와 국제 연구 공동체가 긴급히 협력할 수 있도록 동기를 부여해야 한다.


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