[특집] 나무들의 웰빙에 관심을 가져야 하는 이유

문광주 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2022-06-03 15:55:16
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▲ 많은 동식물에게 귀중한 서식지를 제공할 뿐만 아니라 지역과 지구 기후에 결정적인 영향을 미친다. <출처=pixabay>

 

 

[이미디어= 문광주 기자] 지구상의 거의 모든 곳에 나무가 있다. 식물은 천연 보석에 그치지 않고 우리 인간에게 중요한 서비스를 제공한다. 그들은 기능면에서 에어컨이 되고, 사람의 소울(soul)을 어루만져주고 원자재 공급자로서의 역할도 한다. 우리는 가문비나무, 너도밤나무 등에서 여러 가지 이점을 얻고 있다. 나무는 식물의 중요한 부분이며 거의 모든 생태계에서 핵심적인 역할을 한다. 그들은 많은 동식물에게 귀중한 서식지를 제공할 뿐만 아니라 지역과 지구 기후에 결정적인 영향을 미친다. 나무는 공기를 여과하고 산소를 생산하며 기후에 피해를 주는 온실가스 CO2를 활용한다. 황량한 토양이나 도시의 콘크리트 사막과 같은 불리한 조건에서도 식물은 여전히 ​​놀라운 일을 한다. 그들이 없었다면 지구는 매우 적대적인 곳이 되었을 것이고 인류는 오늘날과 같은 모습이 되지 못했을 것이다. 나무는 항상 우리에게 숨을 쉴 수 있는 건강한 공기를 제공해 주었기 때문이다. 그들은 또한 문화적 역사적 관점에서 우리의 삶과 밀접하게 연결돼 있다. 이는 녹색 생활 예술가인 나무들의 웰빙에 관심을 가져야 하는 또 하나의 이유다.


지구상에 약 3조 그루의 나무
열대 지방, 온난지대 위도, 심지어 극북 지역에 관계없이 나무는 거의 모든 곳에서 볼 수 있다. 이 식물 중 약 3조 그루가 지구에서 믿을 수 없을 정도로 다양하게 자라고 있다. 어떤 나무는 날카로운 바늘로 옷을 입고 다른 나무는 들쭉날쭉하거나 하트 모양의 잎으로 자신을 장식한다. 나무껍질은 때로는 매끄럽고 때로는 주름지고 때로는 갈색이며 때로는 흰색이다. 섬세하게 지어진 나무와 강력한 거목도 있다. 뿌리는 때로 말뚝처럼 땅속으로 수직으로 자라기도 하고, 때로는 평평한 판 모양의 그물망을 형성하기도 한다. 정의에 따르면, 이 모든 식물에는 한 가지 공통점이 있다. 중앙에 나무가 우거진 줄기가 있으며 일반적으로 특정 높이 이상의 잎이 많은 가지에서 왕관으로 분기된다.

 

▲ 출처=pixabay



나무 몸통을 들여다 보다
셀룰로오스 외에도 뚜렷한 몸체는 본질적으로 리그닌으로 구성된다. 이 천연 고분자가 식물 세포벽에 저장될 때만 세포가 단단해지고 튼실한 영구 조직을 형성한다. 이러한 줄기는 외부에서 볼 때 단순해 보이지만 내부 작동은 복잡하다. 내부는 나무줄기의 중앙 핵에 있다. 이것은 포도당 화합물이 저장되는 곳이며, 잎이 떨어져서 겨울 동안 저장되기 전에 몸통으로 다시 운반된다. 물의 행진이 일어나는 것이다! 다음 심재는 나무의 지지 요소다. 뼈대 역할을 하지만 물이나 영양분을 전달하지 않는 비활성 목재로 구성돼 있다. 대조적으로, 정확히 이 수송은 변재에서 일어난다. 액체는 얇은 채널의 특별한 안내 시스템을 통해 뿌리에서 잎까지 올라간다. 광합성이 가능하려면 매일 10리터에서 수백 리터의 물이 나무 꼭대기까지 올라와야 한다. 이 과정은 무엇보다도 물의 표면 장력과 모세관 벽과 액체의 계면 장력으로 인해 발생하는 소위 모세관 효과에 의해 주도된다. 잎을 통한 물의 증발로 인한 압력 차이와 함께. 이것은 흡입이 중력에 대항해 물을 끌어 올린다는 것을 의미한다. 심지어 나무 중에는 높이가 100미터가 넘는 것도 있다.

나무는 형성층이라는 영역에서 자란다. 그렇게 함으로써 내부에 새로운 목재 조직을 형성하고, 오래된 변재를 대체한다. 동시에 다음 외층인 인피(식물체 내의 줄기 형성층의 바깥쪽에 남아 있는 조직. 섬유로써 중요하게 씀)를 위한 세포를 생성한다. 성장은 봄에 가지 끝의 잎눈에서 생성되는 식물호르몬 옥신에 의해 조절된다. 인피는 껍질의 안쪽 부분이다. 당 화합물은 그것을 통해 운반된다. 마지막으로 나무껍질은 외부에서 줄기의 끝을 형성한다. 죽은 코르크 껍질은 장벽 역할을 하며 추위, 더위, 곰팡이 및 곤충 침입과 같은 유해한 환경 영향으로부터 식물을 보호한다. 

 

▲ 나무는 공기를 여과하고 산소를 생산하며 기후에 피해를 주는 온실가스 CO2를 활용한다. <출처=pixabay>

 


비밀 파트너, 나무가 곰팡이와 협력하는 이유
나무는 종종 충실한 동료인 균류와 밀접하게 연합하여 산다. 관찰자의 눈에는 숨겨져 있어 식물이 영양이 부족한 곳에서도 최적의 상태로 성장하고 번성할 수 있다. 균류는 상부 토양 지역에서 소위 균사라고 하는 가는 실의 조밀한 네트워크로 파트너의 거의 모든 뿌리 끝을 감싸고 물에 용해된 영양소 요소를 연다. 뿌리와 균사가 독특하게 뒤섞여 있어 나무가 더 많은 양분을 흡수할 수 있다. 미세한 균사체는 나무의 흡입 뿌리보다 훨씬 더 밀접하게 토양을 관통한다. 또한 박테리아와 같은 원치 않는 침입자를 나무뿌리에서 멀리하는 보호 코트를 형성한다. 나무는 차례로 광합성을 통해 생성된 당을 곰팡이에 제공한다. 이는 상호 유익한 관계이다. 이러한 유형의 공생을 균근(mycorrhiza)이라고 하며 이는 버섯 뿌리와 같은 것을 의미한다. 화석이 그들의 기원이 먼 여정을 거슬러 올라간다고 알려준다. 원시 녹조류는 식물이 물 밖으로 나오기 전에도 성공적인 협력에 필요한 유전자를 이미 가지고 있었던 것 같다. 약 4억 5천만 년 전 첫 번째 식물 국가가 시작했을 때 처음부터 도움이 되는 파트너가 있었다. 이 커뮤니티가 먼저 해안에 쉼터를 가능하게 했을 것이다. 오늘날 육상 식물의 조상은 진정한 도전에 직면했다. 생존에 필수적인 영양소를 물에서는 자유롭게 이용할 수 있지만 본토에서는 토양이 그것들을 가두어 두었다. 물질이 먼저 해결되어야 했다. 즉, 곰팡이가 대신할 수 있는 작업이었다.

 

 

 

▲ 버섯 <출처=Amanita muscaria 3 vliegenzwammen op rij.jpg / https://commons.wikimedia.org/wiki/File:2006-10-25_Amanita_muscaria_crop.jpg>

▲ Amanita 균류 종을 포함하는 Ectomycorrhizal 균근 <출처= https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Mycorrhizal_root_tips_(amanita).jpg>

 

 

 

충성스러운 파트너
곰팡이와 나무뿌리 사이의 물질 교환이 최적으로 기능하기 위해 진화 과정에서 다양한 유형의 균근이 발달했다. 여기에서 균사체는 코르크가 없는 어린뿌리 끝 주위에 조밀한 껍질을 형성한다. 이 뿌리 공생의 변형은 중부 유럽 숲에서 가장 일반적이다. 자작나무, 너도밤나무, 소나무, 버드나무, 장미과가 대표적인 나무다. 버섯 파트너는 대부분 Boletales 및 Agaricales 목의 버섯이다(예: ceps, toadstools 또는 button 버섯). 때때로 곰팡이와 나무는 서로 완벽하게 적응해 다른 종과 공생하지 않는다. 황금 boletus는 낙엽송과만 교제하며 자작나무 곰팡이는 이름에서 알 수 있듯이 자작나무와만 교제한다. 곰팡이를 좋아하는 나무는 이 지식을 활용할 수 있다. 먼저 적당한 입지를 찾은 다음 원하는 버섯을 찾는다.

천연 에어컨: 숲이 지구를 식히는 방법
나무가 물과 공기의 도움으로 고에너지 포도당을 생산한다는 사실은 곰팡이 파트너에게만 매우 유용한 것이 아니다. 인간도 혜택을 받는다. 한편으로 모든 녹색 식물과 마찬가지로 나무는 광합성 과정에서 기후를 손상시키는 온실가스 CO2를 사용한다. 다른 한편으로는 포도당 외에도 우리에게 매우 중요한 산소를 생성한다. 예를 들어, 높이가 25미터인 너도밤나무는 여름 성장기에 한 시간에 1.75킬로그램의 가스를 방출해 여러 사람에게 공급할 ​​수 있다. 간단히 말해서, 나무는 우리에게 숨을 쉴 수 있는 공기를 제공하고 생명에 적대적으로 대기가 가열되는 것을 방지한다. 평균적으로 나무는 매년 환경에서 약 10kg의 이산화탄소를 흡수하고 장기간 탄소 형태로 저장한다. 정확히 양은 수종, 나무의 밀도 및 수령과 같은 요인에 따라 다르다.

버퍼 핫스팟 열대 우림
저장 기능 덕분에 지구에 있는 약 3조 그루의 나무는 지구의 녹색 허파의 중요한 부분을 차지한다. 거대한 나무와 함께 특히 남미, 아프리카 및 아시아의 열대 우림은 기후 시스템에서 중요한 완충 역할을 한다. 그러나 귀중한 보고가 위험에 처해 있다. 화전으로 인해 점점 더 많은 나무가 베어지거나 파괴되고 있기 때문에 숲은 점점 더 적은 양의 CO2를 흡수하고 있다. 또 가뭄이 잦아지는 등 기후변화에 따른 현상으로 남아 있는 나무들이 곳곳에서 피해를 보고 있다. 연구원들은 무엇보다도 큰 나무가 이것에 민감하다는 것을 보여줄 수 있었다. 큰 나무는 성장 속도가 느려 이산화탄소를 적게 전환시키거나 심지어 완전히 죽는다.

깨끗한 공기를 위한 필터
CO2를 제거하는 능력은 아마도 가장 중요하지만 기후에 영향을 미치는 나무의 유일한 특성은 아니다. 덥고 화창한 날에 최대 400리터의 물을 증발시키면 식물의 습도가 10퍼센트로, 물은 증발할 때 열을 소모하기 때문에 이러한 방식으로 주변을 최대 3도까지 냉각할 수 있다. 그들은 또한 효과적인 먼지 필터 역할을 한다. 약 1,600제곱미터의 잎 면적을 가진 나무는 매년 공기에서 최대 1톤의 작은 입자를 제거할 수 있다.

극한 상황에서의 생활 : 도시 나무가 힘든 이유
도시에서 나무는 매우 어려운 조건에서 기후 조절 서비스를 수행하고 있다. 배기가스, 먼지 및 흙은 특히 교외 지역의 공기를 심하게 오염시키므로 나무는 먼지 필터 역할을 많이 한다. 이 부하는 종종 도시의 나무들에게 흔적을 남긴다. 크기가 10만분의 1밀리미터가 되지 않는 가장 작은 먼지와 배기가스가 잎의 기공을 관통하여 조직과 세포에 손상을 줄 수 있다. 이것이 전부가 아니다. 나무의 뿌리는 도시 토양의 극도로 조밀한 물질을 통과해야 하고 콘크리트, 파이프 및 라인 주위를 우회해야 한다. 운이 나쁘면 대도시의 많은 건설 현장 중 한 곳에 들어가 단절된다.

 

 




너무 덥고 너무 건조하다
많은 도시 나무는 가지 주위에 공간이 거의 없다. 특히 거리에 줄지어 서 있을 때 열린 땅이 드물고 몇 평방미터 뒤에 아스팔트가 일반적으로 땅을 다시 밀봉하기 때문이다. 그러나 맨 흙이 노출된 토양은 나무가 뿌리까지 충분히 물이 스며들 수 있도록 하는 데 매우 중요하다. 특히 도시 환경의 또 다른 역경과 함께 이것은 식물에 스트레스를 유발한다. 바로 더위다. 도시의 나무는 거주 인구가 적은 주변 지역보다 약 3~5도 더 높은 온도에 노출된다. 주거지, 교통 및 산업이 환경을 가열하기 때문이다. 열로 인해 잎에서 더 많은 물이 증발한다. German Garden Office Leaders' Conference의 Urban Trees 전문가 그룹의 Bernd Roser는 "나무는 토양 밀봉으로 인해 더 많은 물을 얻지 못하기 때문에 가뭄 스트레스도 있다"라고 말했다.

 

▲ 박테리아는 나무를 썩게 하고 잎을 가늘게 만든다. <출처=© Lamiot/ CC-by-sa 3.0>
▲ 출처=pixabay

 


불쾌한 해충
더위는 해충도 끌어들인다. 도시의 쾌적한 온도 덕분에 해충은 특히 잘 번식한다. 해충은 시골에 있는 것들보다 훨씬 더 자주 감염시켜 성장에 부정적인 영향을 미칠 수 있다. 열 자체도 광합성을 방해해 나무 성장을 억제하는 것으로 보인다. North Carolina State University의 과학자들이 최근에 발견한 바다. 이것은 식물이 더 적은 이산화탄소를 전환하고 저장 용량이 감소한다는 것을 의미한다. 도시의 스트레스는 나무의 기대 수명에도 반영된다. 나무는 더 빨리 늙는다. 숲이나 녹지에서 쉽게 200년을 넘기는 나무는 도시의 도로에서 60년밖에 살지 못하는 경우가 많다. 바로 그런 환경에서 건강하고 오래 사는 나무는 건강을 증진하는 우리에게 매우 소중하다. 연구에 따르면 10그루의 나무만 더 있어도 7년이 젊어지거나 이 가구의 소득이 연간 1억원 증가하는 것과 유사할 정도로 주민들의 복지가 증가한다고 한다. 또한 비슷한 양으로 추가적인 나무가 있으면 주민들의 혈관을 1.4년 동안 젊어지게 하여 심혈관 질환을 예방할 수 있다. 시카고 대학의 환경 심리학자 오미드 카르단(Omid Kardan)은 "나무 밀도가 조금만 증가해도 건강이 크게 향상되고 비용 효율적인 방식으로 개선된다"라고 말했다. 연구원과 그의 동료들은 공기 질이 개선된 것 외에도 심리적 효과가 원인이라고 밝혔다. 나무의 푸르름은 이완 효과가 있고 스트레스를 줄이며 사람들이 동네를 걷도록 동기를 부여할 수 있다.

미래의 나무를 찾아라!
우리가 미래에 도시 및 가로수의 건강 증진 효과로부터 계속 혜택을 받을 수 있도록 전문가들은 오랫동안 유망한 수종을 찾고 있었다. 또한 기후 변화로 인한 변화를 무시할 수 있다. 남동부 유럽뿐만 아니라 북미와 아시아의 나무도 유망한 것으로 여겨진다. 이런 나무들은 가뭄을 더 잘 견디며 동시에 봄의 늦은 서리에서도 살아남을 수 있다. 단풍나무, 린든 또는 플레인 나무 대신에 우리의 도시 경관은 미래에 너도밤나무, 느티나무 등으로 형성될 수 있다.

아픈 나무들의 증상
영양분, 곤충, 균류, 박테리아 또는 바이러스의 부족 여부에 관계없이 가장 크고 탄력적인 나무도 병에 걸릴 수 있는 많은 요인이 있다. 산림 과학자들은 어떤 증상을 주의해야 하는지 정확히 알고 있으며 일반인도 일부는 쉽게 알아볼 수 있다. 한여름에 갑자기 나무가 잎이나 바늘을 잃거나 잎이 변색되거나 시들면 질병의 명백한 징후다. 소위 나무 동고병(줄기마름병tree canker)은 병반이 진행되면 줄기 또는 큰 가지의 일부에 갈색 혹은 검은색 작은 돌기가 생긴다. 식물은 새로운 조직을 형성해 감염으로 인한 상처를 닫으려고 한다. 큰 성장은 암 성장을 연상시키는 나뭇가지, 줄기에 나타난다. 현재 점점 더 만연하는 질병도 이 보호 반응을 유발할 수 있다.

피 흘리는 밤나무껍질
막대 모양의 병원체는 밤나무에 특화되어 있으며 바람, 빗방울 또는 안개에 의해 운반되는 잎, 과일 및 꽃에 정착한다. 박테리아가 나무를 감염시키기에는 작은 상처로도 충분하다. 예를 들어, 가지가 부러지거나 나뭇잎이 떨어진 곳에 쉽게 침투한다. 결과는 명백하다. 밤나무 병이 발생하면 나무껍질이 갈라지고 습하고 "피가 나는" 검은 상처가 생겨 나무를 분해하는 균류의 좋은 표적이 된다. 나무의 잎사귀는 희어지고 나무는 썩는다. 결국, 곰팡이 공격은 더 자신의 가지를 지탱할 수 없을 정도로 식물을 약화시킨다.

인간과 나무의 문화적 관계
나무는 인류 역사에서 특별한 역할을 한다. 문화 역사가 알렉산더 데만트(Alexander Demandt)는 "나무만큼 인류의 운명과 밀접한 관련이 있는 생물은 없다”라고 말했다. 그에게 있어 인간과 나무의 문화적 관계는 나무에 벼락을 맞은 불로부터 시작된다. 우리의 조상들은 처음에 불타는 숲을 자연의 파괴적인 힘으로 알고 있었지만 나중에는 산불을 길들이고 결국 스스로 불을 피우는 법을 배웠다. 조상들은 음식을 데우고 훈제하여 보존할 수 있었다. 동시에 화염은 포식자로부터 따뜻함, 빛 및 보호를 제공했다. 그러나 석기 시대 사람들은 나무를 연료로만 사용하지 않았다. 도구와 무기로 사용했다. 네안데르탈인도 나무 조각을 이쑤시개처럼 사용했고, 초기 사냥꾼은 사냥을 위해 나무창을 사용했으며 석기 시대 예술가는 숯을 사용하여 암벽에 그림을 그렸다.

 


▲ 홉 너도밤나무, 미래를 위한 잠재적인 나무 <출처=© GHAgedorn/ CC-by-sa 3.0>

 

 

목재 및 과일 공급업체
인간의 발달 과정에서 나무는 점점 더 중요한 원료가 되었다. 강철과 콘크리트와 같은 현대적인 재료에도 불구하고 여전히 전 세계에서 가장 중요한 건축 자재 중 하나다. 나무는 나무의 원천으로서 인간에게만 중요한 것은 아니다. 우리는 착색의 원료, 차의 향료 또는 비타민과 에너지의 공급원으로서 꽃, 잎, 과일 및 씨앗을 스스로 발견했다. 특히 과일 재배는 많은 지역에서 중요한 경제적 요소다. 사실, 과수는 인간이 수렵 채집 생활 방식에서 벗어나기 시작할 때 경작한 최초의 작물이기도 했다. 나무가 제공하는 또 다른 자원은 수익성은 덜 하지만 훨씬 더 인기가 있다. 바로 그늘이다.

신들의 자리
나무가 수천 년 동안 인간의 삶을 형성하는 데 도움을 주었다는 사실은 나무가 우리의 생각에 깊이 뿌리를 두고 있다는 사실에도 반영된다. 나무는 일상 언어로 어디에나 존재한다. 식물은 또한 종교적 전통과 관습의 맥락에서도 편재한다. 많은 고대 문화에서 나무는 신과 영혼의 자리로 여겨졌다. 켈트인, 슬라브인, 발트인, 동양인은 한때 신의 숲에서 나무를 숭배했다. 로마인들은 녹색 가지로 새해를 축하했으며 동지에는 장식된 나무가 새로운 시작의 상징으로 사용됐다. 장식된 나무는 빛의 귀환과 빛의 신 미트라스의 승리를 기리기 위한 것이었다.

크리스마스부터 메이폴까지
성경의 창조 이야기에서 생명나무와 지식나무는 중심적인 역할을 한다. 전설에 따르면, 기독교 성인은 종종 숲과 나무 주변에 나타났다. 그래서 식물 주변에 많은 순례지가 생겼다.
나무의 상징적 힘은 모든 시대를 거쳐 살아남았다는 것이다. 오늘날에도 복숭아 나무는 중국에서 불멸의 나무로 간주된다. 부처님이 깨달음을 얻은 보리수는 불교에서 깨달음의 상징이다. 그리고 우리와 함께 크리스마스 트리, 부활절 관목 및 메이폴은 나무가 여전히 우리의 문화 생활을 형성한다는 사실을 증언하고 있다. 나무가 우리에게 주는 건강과 경제 그리고 문화적 유산을 생각하면 나무의 웰빙이 왜 필요한지 쉽게 이해할 수 있다. 현대인이 추구하는 웰빙 생활에 나무보다 더 큰 도움을 주는 생물이 있는가?
 

 

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