미래의 환경 도전에 직면하다

황원희 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2020-06-17 15:39:54
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[환경미디어= 황원희 기자] 1970년대 초 미국에는 단일 제도 즉 환경에 대한 입법 시책들이 가장 많이 쏟아져 나왔다. 1970년 4월 22일 제1회 지구의 날 이후 불과 몇달 만에 닉슨 대통령은 연방 환경 프로그램을 통합하는 환경보호국 설립을 제안했다. 그해 초에는 환경영향 성명을 요구하는 법률에 서명해 국가 대기질 수준 수립을 골자로 하는 청정공기 개정안과 기름 유출 정화비용에 대한 책임을 명시한 수질개선법도 의회를 통과했다.  

 


그러나 이러한 입법조치보다 더 중요한 것은 환경에 대한 미국 사람들의 인식 변화였을 것이다. 1970년대부터 대두된 환경 우려는 이제 미국 사회에 너무나 철저하게 침투해 산업계에서도 환경 품질 보전에 협력할 필요성을 느끼고 있다.

 

다행히도 산업계와 환경론자들 사이에 존재했던 큰 격차는 줄어들기 시작하고 있다. 다우케미컬의 부사장은 최근 업계 목표를 환경적 ‘준수’에서 환경적 ‘스튜어드십’으로 바꿔야 한다고 말한 바 있다. 이같은 발언은 미국이 환경보호와 경제 성장 두 마리 토끼에 대한 수요를 충족시키기 위해 산업의 모든 기술력을 필요로 한다는 것을 뜻한다.

 

이것들과 새롭게 대두되는 환경 문제를 다루기 위한 노력은 몇 가지 요인에 의해 복잡해지고 있다. 첫째로, 오염원은 널리 퍼지고 때로는 확산된다. 둘째, 대부분의 오염이 인간의 건강과 환경에 미치는 영향은 불확실하다. 첫 번째 요인과 함께 이러한 불확실성은 환경 보호 조치의 비용과 편익을 측정하기 어렵게 만든다. 셋째, 일부 환경문제는 범위가 글로벌하여 국내 노력만으로는 관리할 수 없으며, 효과적으로 통제하려면 국제적인 협력이 필요하다.

 

특히 요즈음 기후문제와 관련해 산성비와 지구온난화가 점점 부각되고 있는데 1970년대 초 이전에는 환경문제의 근원과 징후를 대부분 지역적 또는 그 범위에 있다고 생각하는 것이 일반적이었다. 그러나 최근 들어 과학자들은 오염물질이 공기 중으로 배출되면서 광범위한 환경적 퇴화를 야기할 수 있다는 점을 관찰했다. 환경 매체에 존재하는 오염물질의 장거리 수송과 축적에 관련된 두 가지 현상은 산성비와 지구온난화이다. 

 

산성비는 발전 등 산업운영에서 배출되는 이산화황과 이산화질소가 대기 중에 화학반응을 일으켜 황산과 질산을 형성할 때 발생한다. 이같은 물질이 토양과 수질에 축적될 경우 식물의 성장을 늦추고 물고기를 죽일 수 있다. 미국의 아황산가스와 이산화질소 배출은 캐나다만큼 멀리 떨어진 지역의 산림에 피해를 줄 수 있는 산성비의 원인으로 지목된다. 

 

올해 의회가 이산화탄소 배출의 주요 원천인 발전설비 간 배출허용량(ppm) 거래를 조사하는 

일환으로 공기청정법의 대대적인 재허가를 검토하고 있다. 이 접근법에 따르면, SO₂배출량을 줄이기 위해 재취득되는 발전소는 자체 감축을 하거나 초과 배출량을 줄이기 위해 다른 발전소에 패널티를 지불하는 선택권을 갖게 된다. 그러한 구매는 총 배출물 재흡수 목표를 만족하는 한 감소될 것이다. 배출량 초과 거래는 공장 자체의 배출량 조절을 개선하는 것보다 배출 감소분을 사는 것이 더 저렴하다고 생각하는 공장들에 의해 추진될 것이다. 경제학자들은 그러한 거래가 아마도 수십억 달러를 소비하는 전통적인 규제 접근법보다 더 효율적인 국가 SO₂ 배출 기준을 충족시키는 방법이 될 것이라고 말한다. 

 

더 어려운 문제는 지구 온난화인데, 이는 많은 과학자들이 이산화탄소 배출과 다른 소위 온실 가스라고 불리는 대기 중의 축적에서 비롯된 것이라고 믿고 있다. 하지만 과학자들은 지구 온난화의 문제는 오존 제거와 몇 가지 중요한 면에서 다르며, 지구 온난화에 관한 국제 협약은 달성하기가 훨씬 더 어렵다고 한다. 우선, 지구 온난화의 연속성에 대한 과학계의 의견 일치가 없다. 과학자들은 CFC의 배출이 오존 파괴를 초래했다는 것에 동의하지만, 이산화탄소와 다른 온실가스가 지구의 낮은 대기, 육지, 해양에 미치는 영향에 대해서는 의견이 분분하다. 일부는 지구 온난화가 이전에 생각했던 것처럼 해수면 상승을 유발할 수 있는지에 대해 의문을 제기한다.

 

따라서 기후 변화를 계속 모니터링하고 전 지구적인 온도 상승의 결과를 미리 파악하기 위해 보다 다양한 기능의 모델을 개발하는 것은 신중해 보인다. 다른 잘 고안된 방법으로는 화석연료의 사용을 조절하는 것, 그에 대한 세금을 부과하는 것, 재생가능자원을 더 잘 사용하는 것, 그리고 핵폐기물 처리를 위한 더 나은 기술을 포함해 더 안전하고 더 신뢰할 수 있는 명확한 에너지 기술(온실가스를 생산하지 않는 것)을 개발하는 것 등이 있다. 

 

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