정유업계도 2050탄소중립 동참

강유진 기자 | eco@ecomedia.co.kr | 입력 2021-03-16 14:24:50
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[이미디어= 강유진 기자]

2050년 탄소중립을 준비하며 각 산업분야에서 대응방안을 마련하고 있다.

 

정유업계는 2050 탄소중립에 대비한 민-관 소통창구인 「정유업계 탄소중립 협의회」를 발족하고, 에너지 대전환과 친환경 산업구조 변화 과정에서 탄소중립 추진 전략을 논의했다.

제1차 회의는 3.11(목) 오후 서울에서 개최되었으며, 산업부 에너지자원실장, 대한석유협회장, 주요 기업 임원(SK이노베이션, GS칼텍스, S-OIL, 현대오일뱅크) 및 학계·전문가가 참석했다.

에너지경제연구원 임재규 선임연구위원은 ‘탄소중립의 의미와 정유산업의 대응방향’에서 “2050 탄소중립은 우리나라의 장기 에너지 시스템 구축 방향에 대한 비전을 제시하고 있다”고 강조하고, 국내 정유산업은 세계 5위 정제능력을 갖춘, 우리나라 제6위 수출산업이나, 탄소중립 추진과정에서 심각한 어려움이 예상되는 만큼 기술혁신을 통한 산업의 고도화와 기존의 감축수단 외에 추가적 대안 마련이 필요하다고 발표했다.

대한석유협회는 업계가 그간 정유공장과 산업단지 내의 열통합을 통한 에너지 절감, 고탄소연료(B-C유)에서 저탄소 연료(LNG)로의 전환, 제조공정상 배출되는 CO2의 포집 등을 통해 온실가스 배출 감축 노력을 해왔으나, 향후 추가적인 탄소저감과 탄소중립 추진을 위해 Blue 수소 생산, CCU(이산화탄소 포집 및 활용) 기술개발 및 적용, 신재생 에너지 사용, 친환경 사업으로 다각화 등의 노력이 필요한 상황이라고 평가했다.

대한석유협회 정동채 회장은 지난해 코로나-19로 인해 국내·외 석유수요가 감소하면서 업계가 국내 정유산업 태동 이후 최대의 영업손실(약 4.6조원)을 기록하였고, 화석연료에 기반을 둔 산업의 특성상 탄소중립은 당장 달성하기 힘든 목표이지만, 국내 정유산업도 ‘지속가능하며 탄소중립에 기여할 수 있는 다양한 방안을 강구하고 노력’을 다하겠다고 밝히고, ‘탄소중립 기술개발 및 시설투자에 대한 정부의 적극적 지원’을 요청했다.

산업부 주영준 에너지자원실장은 “업계 주도의 탄소중립 전환을 지원하기 위해 산업분야에서 ‘탄소중립 5대 핵심과제’를 중점 추진하고, 에너지분야에서는 현재 마련중인 ‘2050 탄소중립 시나리오’를 토대로 금년말까지 ‘에너지 탄소중립 혁신전략’을 수립”할 계획이라고 밝혔다.

또한, “정유산업은 우리나라 에너지·산업구조의 저탄소·친환경 전환으로 인해 가장 큰 영향을 받는 산업 중 하나인 만큼 탄소중립을 효용과 혁신의 기회로 삼고, 경쟁력 유지를 위해 과감한 기술개발 투자와 사업 다각화 노력을 해나갈 것을 당부했다.

산업부는 금번 제1차 회의를 시작으로 업계·전문가와 국내 정유업계의 저탄소ㆍ친환경 전환 여건 조성에 관한 논의를 지속해 나가고, 업계의 탄소중립 추진에 필요한 기술개발을 적극 지원해 나갈 계획이다.

업계가 건의한 차세대 바이오연료 도입, 정유공정상 친환경 원료 활용 가능성에 대해서는 업계ㆍ전문가와 별도의 T/F를 구성하여 기술수준, 품질, 안전성 등을 검토해 나갈 예정이며, 여타 건의사항에 대해서도 탄소중립 협의회 산하 분과를 통해 지속 논의하고 관계부처와도 협의를 진행할 예정이다.

아울러, 금년 중 정유업종에 특화된 탄소중립 기술개발을 위한 로드맵을 마련하여 업계의 탄소중립 추진을 지원할 예정이다.

 

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