기후변화, 아시아 고산지대 빙하 2/3 사라질 위기

1.5도 온난화로 빙하에 의존하는 10억명 피해 예상
문광주 기자 eco@ecomedia.co.kr | 2017-10-09 22:27:53

기후 변화는 아시아의 빙하를 집어 삼킨다.


불과 1.5 도의 온난화에도 불구하고 히말라야와 주변의 심각한 얼음 손실은 위협적.


△ 히말라야 고산지대를 지나는 산악통로

 


"제3극"에서 얼음 퇴색 : 아시아의 높은 산악지역 빙하는 기후 변화로 인해 얼음을 많이 잃을 것이다.

지구 온난화가 단지 1.5도만 상승해도 얼음의 3 분의 1이 녹는다.

 

네이쳐 紙에 발표된 것처럼 멈추지 않는 기후 변화로 빙하의 3 분의 2가 사라질 수 있다.

빙하에 의존하는 거의 10 억 명의 사람들에게 이것은 좋은 소식이 아니다.


히말라야, 카라코람과 아시아의 다른 대형 높은 산악 지역의 빙하는 지구의 큰 얼음저수지 중 하나다.

거의 십억 명에게 삶의 중요한 수원이다. 녹는 물은 인더스, 갠지스와 브라마푸트라 같은 강을 채우고 계속해서 농업용 물과 아시아의 대부분에 식수를 공급하고 있다.

수력 발전을 위한 에너지 생산은 산에서 공급되는 물의 양에 크게 좌우된다.


그러나 이 수자원이 위험에 처해 있다.
왜냐하면 기후 변화로 인해 히말라야 산맥과 티엔-산(Tien-Shan) 고지에서 빙하가 줄어들 기 때문이다. 

물 공급에 종속된 수백만의 사람들에게 약 5 십억 톤의 얼음을 덮는 빙하의 계속된 발전은, 매우 중요하다.


33,000 개의 빙하 용융 테스트


지구 "세 번째 극"이 2100년 까지 어떻게 유지될 지, 네덜란드 유트렉트(Utrecht) 대학의 필립 크라이젠브링크(Philip Kraaijenbrink)와 그의 동료들은 지금까지 가장 포괄적인 연구를 했다. 그들은 3만 3000 개의 아시아 빙하의 현재 크기와 얼음 질량을 포착해 이 데이터를 6 개 기후 모델에 공급했다. 시뮬레이션을 통해 온도 변화에 따라 얼음 질량이 어떻게 변하는지를 결정할 수 있었다.


이것의 특이점은 연구원들이 개별 빙하의 표면이 자갈과 검댕이로 얼마나 강하게 덮여 있는지 처음으로 고려했기 때문이다. 이 층은 용융행태에 결정적인 영향을 줄 수 있다. "파편의 얇은 자갈층은 널려있는 얼음보다 낮은 알베도(Albedo : 태양의 입사광에 대한 반사광의 강도의 비율)를 가지고 있기 때문에 해동이 가속화 된다"라고 연구진은 설명한다. "층이 수 센티미터보다 두꺼운 경우, 녹은 것이 억제된다. 왜냐하면 이 층은 따뜻한 공기로부터 밑에 있는 얼음을 단열하기 때문이다."

 

△ 1.5도 상승에 빙하의 1/3은 사라질 것이다

 


선형 관계 지금 예측은 무엇인가?


아시아의 대부분의 빙하에 대한 추세는 분명하다.

심지어 최상의 경우에도 그들은 계속 줄어들 것이다. 높은 산지의 기온은 이미 2.1도 상승하여 지구 평균 기온상승보다 훨씬 강하다.

이것만으로도 21세기 끝까지, 아시아 높은 산에 있는 얼음의 20 퍼센트는 녹을 것으로 예측한다.


연구자들의 설명처럼 우리가 기온을 현재 수준으로 유지할 수 있다고 하더라도 이 얼음 손실은 이미 피할 수 없는 일이다. 이 모든 경우에, 얼음 손실이 온도에 따라 거의 선형으로 증가하고 있다. 계산에 나타난 것처럼 온도 1도가 증가함에 따라 빙하의 약 10 %가 해빙된다.


최선의 경우는 1/3로 줄이는 것


파리 기후협약이 목표로 하는 것처럼 지구 온난화가 1.5도로 제한된다면 아시아 빙하는 3 분의 1로 줄어들 것이다. 그러나 강한 지역적 차이가 있다 : 티베트, 중국의 서부지역과 히말라야 동쪽 중앙부에서는 얼음 질량의 2/3까지 사라질 것이다. 반면 카라코룸 산맥은 빙하가 매우 크고 부분적으로 두껍고 단단한 암석층으로 덮여 있기 때문에 20 % 만 잃는다.


문제는 인류가 1.5 도의 기후 보호 목표에 도달 할 가능성은 거의 없다는 것이다. 2도 목표의 경우에도 연구자들은 단지 5 % 의 기회를 예측한다. 결과적으로, 아시아 사람들은 카라이젠브링크와 그의 동료들과 마찬가지로 미래에 상당히 큰 빙하 손실을 처리해야 할 것이다.


물 위기는 이미 예견됐다
구체적으로 이것은 평균 기온이 IPCC의 온화한 기후 시나리오에 따라 3도에서 4 도로 상승하면 아시아의 높은 산악 빙하는 얼음 덩어리의 절반을 잃는다는 것을 의미한다. 기후 변화가 심한 경우 빙하 얼음의 3 분의 2가 연구자의 보고대로 없어 질 것이다.


 많은 산악 지역은 완전히 얼음이 없어서 더 이상의 녹는 물을 공급할 수 없게 될 것이다.
"시나리오의 차이는 엄청나다. 그리고 그들은 미래 세대를 위해 빙하를 보존 할 것인지 아니면 아시아의 대다수 거대 얼음이 21세기 말쯤에 사라질지를 결정할 수 있다."라고 연구진들은 강조한다.

(네이쳐, 14. Sep. 2017; doi : 10.1038 / nature23878)

 

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