현대제철, 대기오염 방지시설 교체‧가동

당진제철소 소결공장, 대기오염물질 90% 이상 배출
핵심 청정설비 교체…배출허용기준의 40%대로 감소
활성탄 흡착방식 제외, 배출량 절반이상 감축 기대
박순주 기자 | parksoonju@naver.com | 입력 2019-07-10 08:37:49
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▲ 현대제철 소결 배가스 청정설비에 대해 설명하는 현대제철 관계자 <사진=현대제철>
[환경미디어=박순주 기자] 현대제철이 대기오염 방지시설인 핵심 청정설비를 교체 가동해 미세먼지 등의 대기오염물질 배출량을 대폭 줄였다.

9일 현대제철 관계자는 “현대제철 당진제철소 내 소결공장의 신규 대기오염물질 저감장치 SGTS(Sinter Gas Treatment System: 소결로 배가스 처리장치)가 본격 가동되면서 미세먼지 등의 오염물질 배출량이 대폭 감소했다”고 전했다.

현대제철에 따르면 5월28일 1소결공장 SGTS를 시작으로 지난달 13일 2소결공장 SGTS가 정상 가동되면서 미세먼지와 더불어 황산화물(SOx)과 질소산화물(NOx)의 1일 배출농도가 140~160ppm 수준에서 모두 30~40ppm 수준으로 줄었다.

대기오염물질인 황산화물과 질소산화물은 미세먼지와 결합해 2차 오염물질을 생성, 인체에 악영향을 초래한다.

▲ 현대제철 소결 배가스 청정설비 통합 운전실 <사진=현대제철>
소결공장은 고로 내부에서 원료가 잘 녹을 수 있도록 가루 형태의 철광석을 5∼50mm 크기의 소결광으로 만드는 공장이다.

특히 소결공장은 제철소에서 발생하는 대기오염물질의 90% 이상을 배출하는 곳으로, 이번 신규 설비의 가동으로 대기오염물질 배출량이 2020년 배출허용기준(충청남도 조례기준) 대비 40% 수준으로 낮아질 것으로 기대되고 있다.

현행 규정상 해당시설의 배출허용기준은 먼지 20㎎/㎥, 황산화물 200ppm, 질소산화물 200ppm이다. 내년부터는 먼지 16㎎/㎥, 황산화물 84ppm, 질소산화물 105ppm으로 강화된다.

실제로 “내년 6월 3소결공장 SGTS까지 완공돼 3기의 SGTS가 모두 정상 가동되는 2021년에는 대기오염물질 배출량을 2018년 기준 총 2만3292톤에서 절반 이하인 1만톤 수준으로 감소시키는 것을 목표로 하고 있다”는 게 현대제철의 설명이다.

앞서 현대제철은 소결공장에서 발생하는 대기오염물질 저감을 위해 2017년 약 4100억원 규모의 투자를 결정했으며, 방지시설 개선공사를 시작해 올해 5월부터 본격 가동에 들어갔다.

새롭게 가동되고 있는 SGTS는 촉매를 활용해 질소산화물을 제거하고 중탄산나트륨을 투입해 황산화물을 제거하는 설비로, 현대제철은 오염물질 배출을 최소화하기 위해 촉매층을 다단으로 구성해 설비의 성능을 더욱 향상시켰다.

현대제철 측은 “기존 대기오염물질 저감장치 CSCR(Carbon Selective Catalytic Reduction: 탄소 선택적 촉매 환원장치)의 성능 저하가 지속됨에 따라 외부 전문기관의 설비 진단을 받은 후 2017년 개선투자를 결정하고 약 21개월간의 설치공사를 거쳐 신규설비를 완공했다”고 전했다.

기존 대기오염 방지서설은 대기오염물질(먼지‧SOx‧NOx) 제거를 위해 전기집진‧백필터‧활성탄흡착 등의 방식을 적용한 것이었다.

그리고 오염물질 제거방식 운영에 어려움을 느끼고, SGTS 시스템으로 전환하면서 활성탄 흡착방식을 방지시설에서 제외시킨 것으로 알려진다.

▲ 현대제철 소결 배가스 설비 설명회 <사진=현대제철>
또한 소결로 굴뚝 아래에 설치된 측정소에서는 오염물질에 대한 각종 데이터를 수집하게 되고 자체관리시스템을 통해 제철소 내 환경상황실로 전송되며 환경상황실에는 비상상황 발생에 대응할 수 있는 인원이 상시 근무하고 있다.

환경상황실에 수집된 데이터는 TMS(자동측정기기)를 통해 한국환경공단 중부권 관제센터로 실시간 전송되며, 이 자료는 환경부를 비롯해 충남도, 당진시 등 행정기관에서도 실시간 공유하게 된다.

현대제철 관계자는 “당진제철소는 밀폐평 원료시설 및 자원순환형 생산구조를 구축해 출범부터 지역사회와 국민으로부터 큰 관심을 받아왔다”며 “그러나 최근 각종 환경문제에 회사가 거론되면서 지역주민들께 실망을 드려 송구스러운 마음”이라고 말했다.

그는 이어 “이번에 가동을 시작한 소결 배가스 신규설비를 비롯해 향후 환경 관리와 미세먼지 저감에 최선의 노력을 다해 최고 수준의 친환경제철소를 만들겠다”고 강조했다.

한편 현대제철은 7월8일부터 2주 동안 지역주민과 지자체, 환경단체 관계자 등을 당진제철소로 초청해 신규 환경설비의 가동 상황을 보여주고 개선 사항을 검증할 계획이다.

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